Lewis und Clark brechen auf, um den Nordwesten zu erkunden

Lewis und Clark brechen auf, um den Nordwesten zu erkunden

Ein Jahr nachdem die Vereinigten Staaten ihr Territorium mit dem Louisiana Purchase verdoppelt haben, verlässt die Lewis-und-Clark-Expedition St. Louis, Missouri, um den Nordwesten vom Mississippi bis zum Pazifischen Ozean zu erkunden.

Noch bevor die US-Regierung die Kaufverhandlungen mit Frankreich abschloss, beauftragte Präsident Thomas Jefferson seinen Privatsekretär Meriwether Lewis und William Clark, einen Armeekapitän, eine Expedition in den heutigen Nordwesten der USA zu leiten. Am 14. Mai verließ das „Corps of Discovery“ – mit etwa 45 Mann (obwohl nur etwa 33 Mann die gesamte Reise antreten würden) – St. Louis in Richtung amerikanisches Hinterland.

LESEN SIE MEHR: Lewis und Clark: Eine Zeitleiste der außergewöhnlichen Expedition

Die Expedition fuhr mit einem 55 Fuß langen Kielboot und zwei kleineren Booten den Missouri River hinauf. Im November nahm Toussaint Charbonneau, ein französisch-kanadischer Pelzhändler in Begleitung seiner jungen indianischen Frau Sacagawea, als Dolmetscher an der Expedition teil. Die Gruppe überwinterte im heutigen North Dakota, bevor sie ins heutige Montana überquerte, wo sie zum ersten Mal die Rocky Mountains sahen. Auf der anderen Seite der kontinentalen Wasserscheide trafen sie auf Sacagaweas Stamm, die Shoshone-Indianer, die ihnen Pferde für ihre Reise durch die Bitterroot Mountains verkauften. Nachdem sie in Kanus die gefährlichen Stromschnellen der Flüsse Clearwater und Snake passiert hatten, erreichten die Entdecker die Ruhe des Columbia River, der sie zum Meer führte. Am 8. November 1805 erreichte die Expedition den Pazifischen Ozean. Nach einer Winterpause traten die Entdecker ihre lange Reise zurück nach St. Louis an.

LESEN SIE MEHR: Lewis und Clarks Reisen beinhalteten Dutzende erstaunlicher Tierbegegnungen

Am 23. September 1806, nach fast zweieinhalb Jahren, kehrte die Expedition in die Stadt zurück und brachte eine Fülle von Informationen über die Region (ein Großteil davon bereits von amerikanischen Ureinwohnern bewohnt) sowie wertvolle US-Ansprüche auf das Oregon-Territorium zurück .


Geschichte und Kultur: Menschen: Stämme

Clarks Karte der Küste von Oregon aus dem Jahr 1806

Mit "extrodeaner Freundschaft" behandelt

Als Lewis und Clark 1805 die nordwestliche Spitze des heutigen Oregon erreichten, fanden sie etwa 400 Clatsop, die in mehreren Dörfern auf der Südseite des Columbia River und südlich der Pazifikküste nach Tillamook Head lebten. Ihre Nachbarn, die Chinook, lebten am nördlichen Ufer des Columbia und an der Pazifikküste, während die Nehalem, die nördlichste Gruppe der Tillamook, an der Küste von Oregon bei Tillamook Head südlich bis Kilchis Point lebte. Sie waren alle wohlhabende und kluge Händler, meisterhafte Kanubauer, mit wenigen Feinden, und sie behandelten Lewis und Clark mit „extrodeaner Freundschaft“.

Die Kapitäne fanden die Stammesleute gesprächig, neugierig, intelligent und mit ausgezeichneten Erinnerungen an Handelsschiffe, die die Gegend besuchten. Die Stämme verwendeten einen Handelsjargon, eine Mischung aus mehreren Stammessprachen, um mit anderen Stämmen in einem riesigen Handelsnetz von Alaska im Norden über die Pazifikküste bis hin zum Columbia River im Osten zu kommunizieren. Die Handelssprache, die von den Nootka (Nuu-Chuh-Nuth) im Norden stammt, umfasste Chehalis, Nisqually, Lummi, Makah, Kathlamet, Chinook, Clatsop, Kalapuya und andere Stammessprachen. Englische Wörter wurden nach dem Kontakt mit Seefahrern des 18. Jahrhunderts hinzugefügt. In Kombination mit Gebärdensprache konnten Lewis und Clark mit allen Küstenbewohnern kommunizieren. Die Handelssprache ist heute als Chinook-Jargon bekannt.

„An diesem Ort hatten wir überwintert“

Das Corps of Discovery überwinterte vom 7. Dezember 1805 bis zum 23. März 1806 in Fort Clatsop. Während dieser Zeit kamen Clatsop- und Chinook-Indianer, die Clark als enge Händler bezeichnete, fast täglich in die Festung, um sie zu besuchen und zu handeln. Die Kapitäne schrieben oft in ihren Tagebüchern über das Aussehen, die Gewohnheiten, die Lebensbedingungen, die Hütten und die Fähigkeiten dieser Stämme als Jäger und Fischer.

Den ganzen Winter über herrschten zwischen den Clatsop und den Entdeckern freundschaftliche Beziehungen. Als das Korps am 23. März 1806 abzog, überließen Lewis und Clark das Fort und seine gesamte Einrichtung Coboway, einem der Clatsop-Führer, der „in dieser Hinsicht viel freundlicher und gastfreundlicher zu uns war als jeder andere Indianer“. Nachbarschaft."


Inhalt

Eines der Ziele von Thomas Jefferson war es, "die direkteste und praktikabelste Wasserverbindung auf diesem Kontinent für kommerzielle Zwecke zu finden". Er legte auch besonderen Wert darauf, die US-Souveränität über das Land zu erklären, das von den vielen verschiedenen Indianerstämmen entlang des Missouri River besetzt ist, und ein genaues Gefühl für die Ressourcen des kürzlich abgeschlossenen Louisiana-Kaufs zu erhalten. [3] [4] [5] [6] Die Expedition leistete bemerkenswerte Beiträge zur Wissenschaft, [7] aber die wissenschaftliche Forschung war nicht das Hauptziel der Mission. [8]

Im 19. Jahrhundert tauchten Hinweise auf Lewis und Clark in Geschichtsbüchern "kaum auf", sogar während der Hundertjahrfeier der Vereinigten Staaten im Jahr 1876, und die Expedition geriet weitgehend in Vergessenheit. [9] [10] Lewis und Clark begannen zu Beginn des 20. Jahrhunderts Aufmerksamkeit zu erregen. Sowohl die Louisiana Purchase Exposition 1904 in St. Louis als auch die Lewis and Clark Centennial Exposition 1905 in Portland, Oregon, präsentierten sie als amerikanische Pioniere. Die Geschichte blieb jedoch bis Mitte des Jahrhunderts relativ flach, um die Eroberung der USA und persönliche Abenteuer zu feiern, aber in jüngerer Zeit wurde die Expedition gründlicher erforscht. [9]

Im Jahr 2004 wurde von Gary E. Moulton ein vollständiger und zuverlässiger Satz der Tagebücher der Expedition zusammengestellt. [11] [12] [13] In den 2000er Jahren steigerte das zweihundertjährige Jubiläum der Expedition das öffentliche Interesse an Lewis und Clark weiter. [10] Ab 1984 war keine US-Erkundungsgruppe berühmter, und kein amerikanischer Expeditionsleiter ist namentlich bekannter. [9]

Zeitleiste

Die Zeitleiste umfasst die wichtigsten Ereignisse im Zusammenhang mit der Expedition von Januar 1803 bis Januar 1807.

Thomas Jefferson las jahrelang Berichte über die Unternehmungen verschiedener Entdecker an der Westgrenze und hatte daher ein langjähriges Interesse daran, diese weitgehend unbekannte Region des Kontinents weiter zu erforschen. In den 1780er Jahren traf Jefferson als Minister in Frankreich John Ledyard in Paris und sie diskutierten eine mögliche Reise in den pazifischen Nordwesten. [14] [15] Jefferson hatte auch das Buch von Captain James Cook gelesen Eine Reise zum Pazifischen Ozean (London, 1784), ein Bericht über Cooks dritte Reise, und Le Page du Pratz' Die Geschichte Louisianas (London, 1763), die alle seine Entscheidung, eine Expedition zu entsenden, stark beeinflussten. Wie Kapitän Cook wollte er eine praktische Route durch den Nordwesten zur Pazifikküste entdecken. Alexander Mackenzie hatte bereits auf seiner Suche nach dem Pazifik eine Route geplant, die 1789 dem kanadischen Mackenzie River zum Arktischen Ozean folgte. Mackenzie und seine Gruppe waren die ersten, die Amerika nördlich von Mexiko durchquerten und 1793 die Pazifikküste in British Columbia erreichten Dutzend Jahre vor Lewis und Clark. Mackenzies Konten in Reisen von Montreal (1801) informierte Jefferson über die Absicht Großbritanniens, die Kontrolle über den lukrativen Pelzhandel des Columbia River zu erlangen, und überzeugte ihn von der Wichtigkeit, das Territorium so schnell wie möglich zu sichern. [16] [17]

Zwei Jahre nach seiner Präsidentschaft bat Jefferson den Kongress, eine Expedition durch das Gebiet von Louisiana zum Pazifischen Ozean zu finanzieren. Er versuchte nicht, die Lewis-und-Clark-Expedition vor spanischen, französischen und britischen Beamten zu verheimlichen, sondern behauptete unterschiedliche Gründe für das Unterfangen. Er benutzte eine geheime Nachricht, um aufgrund der schlechten Beziehungen zur oppositionellen Federalist Party im Kongress um Finanzierung zu bitten. [18] [19] [20] [21] Der Kongress beschlagnahmte anschließend 2.324 US-Dollar für Vorräte und Lebensmittel, deren Aneignung Lewis überlassen blieb. [22]

Im Jahr 1803 beauftragte Jefferson das Corps of Discovery und ernannte Army Captain Meriwether Lewis zu seinem Anführer, der dann William Clark einlud, die Expedition mit ihm gemeinsam zu leiten. [23] Lewis zeigte bemerkenswerte Fähigkeiten und sein Potenzial als Grenzgänger, und Jefferson bemühte sich, ihn auf die lange Reise vorzubereiten, die vor ihm lag, während die Expedition Genehmigung und Finanzierung erhielt. [24] [25] Jefferson erklärte seine Wahl von Lewis:

Es war unmöglich, einen Charakter zu finden, der zu einer vollständigen Wissenschaft in Botanik, Naturgeschichte, Mineralogie & Astronomie die Festigkeit der Konstitution & Charakter, Besonnenheit, den Wäldern angepasste Gewohnheiten & eine Vertrautheit mit den indischen Manieren und Charakteren vereint, die dafür erforderlich sind Unternehmen. Alle letzteren Qualifikationen hat Kapitän Lewis. [26]

Im Jahr 1803 schickte Jefferson Lewis nach Philadelphia, um unter Benjamin Rush, einem Arzt und Humanisten, medizinische Heilmittel zu studieren. Er sorgte auch dafür, dass Lewis von Andrew Ellicott, einem Astronomen, der ihn im Gebrauch des Sextanten und anderer Navigationsinstrumente unterrichtete, weitergebildet wurde. [27] [28] Von Benjamin Smith Barton lernte Lewis, wie man Pflanzen- und Tierexemplare beschreibt und konserviert, von Robert Patterson die Verfeinerungen bei der Berechnung von Breiten- und Längengraden, während Caspar Wistar Fossilien und die Suche nach möglichen lebenden Überresten untersuchte. [29] [30] Lewis war jedoch nicht unwissend in der Wissenschaft und hatte eine ausgeprägte Lernfähigkeit gezeigt, insbesondere mit Jefferson als seinem Lehrer. In Monticello besaß Jefferson eine riesige Bibliothek zum Thema Geographie des nordamerikanischen Kontinents, und Lewis hatte vollen Zugriff darauf. Er verbrachte Zeit damit, Karten und Bücher zu konsultieren und sich mit Jefferson zu beraten. [31]

Das Kielboot, das für das erste Jahr der Reise verwendet wurde, wurde im Sommer 1803 in der Nähe von Pittsburgh, Pennsylvania, nach den Vorgaben von Lewis gebaut. Das Boot wurde am 31. August fertiggestellt und sofort mit Ausrüstung und Proviant beladen. Lewis und seine Crew segelten an diesem Nachmittag und fuhren den Ohio River hinunter, um sich im Oktober 1803 bei den Falls of the Ohio mit Clark in der Nähe von Louisville, Kentucky, zu treffen. [32] [33] Ihre Ziele bestanden darin, das riesige Territorium zu erkunden, das durch den Louisiana-Kauf erworben wurde, und den Handel und die US-Souveränität über die amerikanischen Ureinwohner entlang des Missouri River zu etablieren. Jefferson wollte auch einen US-Anspruch auf "Entdeckung" des pazifischen Nordwestens und des Territoriums von Oregon begründen, indem er eine amerikanische Präsenz dort dokumentierte, bevor europäische Nationen das Land beanspruchen konnten. [5] [34] [35] [36] Einigen Historikern zufolge verstand Jefferson, dass er einen besseren Besitzanspruch auf den pazifischen Nordwesten hätte, wenn das Team wissenschaftliche Daten über Tiere und Pflanzen sammelte. [37] [38] Seine Hauptziele waren jedoch darauf ausgerichtet, eine reine Wasserroute zur Pazifikküste und zum Handel zu finden. Seine Anweisungen an die Expedition lauteten:

Das Ziel Ihrer Mission ist es, den Missouri River zu erkunden und einen solchen Hauptstrom davon zu erkunden, wie es durch seinen Lauf und seine Verbindung mit den Gewässern des Pazifischen Ozeans, ob der Columbia, Oregon, Colorado oder irgendein anderer Fluss, den direktesten bietet & praktikable Wasserkommunikation auf diesem Kontinent für den Handel. [39]

Die US-Münze bereitete spezielle Silbermedaillen mit einem Porträt von Jefferson vor und beschriftet mit einer Botschaft der Freundschaft und des Friedens, genannt Indian Peace Medals. Die Soldaten sollten sie an die Stämme verteilen, die sie trafen. Die Expedition bereitete auch fortschrittliche Waffen vor, um ihre militärische Feuerkraft zu demonstrieren. Darunter war ein in Österreich hergestelltes Girandoni-Luftgewehr Kaliber .46, ein Repetiergewehr mit einem 20-Schuss-Rohrmagazin, das stark genug war, um ein Reh zu töten. [40] [41] [42] Die Expedition wurde mit Steinschlosswaffen, Messern, Schmiedezubehör und kartografischer Ausrüstung vorbereitet. Sie trugen auch Flaggen, Geschenkpakete, Medikamente und andere Gegenstände, die sie für ihre Reise benötigen würden. [40] [41] Die Route der Expedition von Lewis und Clark führte sie den Missouri River hinauf bis zu seinem Quellgebiet, dann über den Columbia River in den Pazifischen Ozean, und sie wurde möglicherweise von der angeblichen transkontinentalen Reise von Moncacht-Apé by . beeinflusst die gleiche Route etwa ein Jahrhundert zuvor. Jefferson hatte eine Kopie von Le Pages Buch in seiner Bibliothek, in der Moncacht-Apés Reiseroute detailliert beschrieben wurde, und Lewis hatte während der Expedition eine Kopie bei sich. Le Pages Beschreibung der Route von Moncacht-Apé über den Kontinent vernachlässigt die Notwendigkeit, die Rocky Mountains zu überqueren, und dies könnte die Ursache für Lewis und Clarks irrtümliche Annahme sein, dass sie leicht Boote vom Quellgebiet des Missouri in den westwärts fließenden Columbia transportieren könnten . [43]

Abfahrt

Das Corps of Discovery verließ Camp Dubois (Camp Wood) am 14. Mai 1804 um 16 Uhr. Unter Clarks Kommando fuhren sie in ihrem Kielboot und zwei Pirogen den Missouri River hinauf nach St. Charles, Missouri, wo Lewis sich sechs Tage später zu ihnen gesellte . Die Expedition startete am nächsten Nachmittag, dem 21. Mai. [44] Während die Berichte variieren, wird angenommen, dass das Korps bis zu 45 Mitglieder hatte, darunter die Offiziere, Soldaten, zivile Freiwillige und Clarks afroamerikanischer Sklave York. [45]

Von St. Charles aus folgte die Expedition dem Missouri durch das heutige Kansas City, Missouri, und Omaha, Nebraska. Am 20. August 1804 starb Sergeant Charles Floyd offenbar an einer akuten Blinddarmentzündung. Er war einer der ersten gewesen, die sich dem Corps of Discovery angeschlossen hatten, und war das einzige Mitglied, das während der Expedition starb. Er wurde an einer Klippe am Fluss begraben, die jetzt nach ihm benannt ist, [46] im heutigen Sioux City, Iowa. Seine Grabstätte war mit einem Zederpfosten markiert, auf dem sein Name und Todestag eingraviert waren. 1 Meile (2 km) flussaufwärts lagerte die Expedition an einem kleinen Fluss, den sie Floyd's River nannten. [47] [48] [49] In der letzten Augustwoche erreichten Lewis und Clark den Rand der Great Plains, einen Ort voller Elche, Hirsche, Bisons und Biber.

Die Lewis-und-Clark-Expedition knüpfte Beziehungen zu zwei Dutzend indischen Nationen, ohne deren Hilfe die Expedition während der strengen Winter den Hungertod riskiert oder sich in den weiten Gebirgszügen der Rocky Mountains hoffnungslos verloren hätte. [50]

Die Amerikaner und die Lakota-Nation (die die Amerikaner Sioux oder "Teton-wan Sioux" nannten) hatten Probleme, als sie sich trafen, und es bestand die Sorge, dass die beiden Seiten kämpfen könnten. Laut Harry W. Fritz: „Alle früheren Reisenden des Missouri River hatten vor diesem mächtigen und aggressiven Stamm gewarnt, der entschlossen war, den freien Handel auf dem Fluss zu blockieren. Die Sioux erwarteten auch einen Vergeltungsangriff der Omaha-Indianer im Süden Der letzte Sioux-Überfall hatte 75 Omaha-Männer getötet, 40 Hütten niedergebrannt und vier Dutzend Gefangene gemacht." [51] Die Expedition führte Gespräche mit den Lakota in der Nähe des Zusammenflusses von Missouri und Bad River im heutigen Fort Pierre, South Dakota. [52]

Eines ihrer Pferde verschwand, und sie glaubten, die Sioux seien dafür verantwortlich. Danach trafen sich die beiden Seiten und es gab eine Meinungsverschiedenheit, und die Sioux baten die Männer, zu bleiben oder stattdessen mehr Geschenke zu machen, bevor sie ihr Territorium passieren durften. Sie kamen mehrmals kurz vor Kämpfen, und beide Seiten gaben schließlich nach und die Expedition ging weiter in das Gebiet von Arikara. Clark schrieb sie [ Klärung nötig ] waren "kriegerisch" und waren die "gemeinsten Schurken der wilden Rasse". [53] [54] [55] [56]

Im Winter 1804/05 baute die Partei Fort Mandan in der Nähe des heutigen Washburn, North Dakota. Kurz vor der Abfahrt am 7. April 1805 schickte die Expedition das Kielboot mit einer Probe von Exemplaren zurück nach St. Louis, von denen einige noch nie zuvor östlich des Mississippi gesehen wurden. [57] Ein Häuptling bat Lewis und Clark, ein Boot für die Durchfahrt durch ihr nationales Territorium bereitzustellen. Als die Spannungen zunahmen, bereiteten sich Lewis und Clark auf den Kampf vor, aber die beiden Seiten fielen am Ende zurück. Die Amerikaner fuhren schnell nach Westen (flussaufwärts) und lagerten für den Winter im Territorium der Mandan-Nation.

Nachdem die Expedition ihr Lager aufgeschlagen hatte, kamen zahlreiche Indianer aus der Nähe zu Besuch, von denen einige die ganze Nacht blieben. Mehrere Tage lang trafen sich Lewis und Clark im Rat mit Mandan-Häuptlingen. Hier trafen sie einen französisch-kanadischen Pelzfänger namens Toussaint Charbonneau und seine junge Shoshone-Frau Sacagawea. Charbonneau begann zu dieser Zeit, als Übersetzer der Expedition zu dienen. Frieden wurde zwischen der Expedition und den Mandan-Häuptlingen durch die gemeinsame Nutzung einer Mandan-Zeremonialpfeife hergestellt. [58] Bis zum 25. April schrieb Captain Lewis seinen Fortschrittsbericht über die Aktivitäten der Expedition und die Beobachtungen der amerikanischen Ureinwohner, denen sie bisher begegnet sind: Eine statistische Ansicht der indischen Nationen, die das Territorium von Louisiana bewohnen, die unter anderem die Namen verschiedener Stämme, ihre Standorte, Handelspraktiken und verwendeten Wasserwege umrissen. Präsident Jefferson würde diesen Bericht später dem Kongress vorlegen. [59]

Sie folgten dem Missouri bis zu seinem Quellgebiet und über die kontinentale Wasserscheide am Lemhi Pass. In Kanus fuhren sie die Berge entlang des Clearwater River, des Snake River und des Columbia River hinunter, vorbei an den Celilo Falls und am Zusammenfluss von Willamette und Columbia River vorbei am heutigen Portland, Oregon. Lewis und Clark nutzten die Notizen und Karten von William Robert Broughton aus dem Jahr 1792, um sich zu orientieren, als sie den unteren Columbia River erreichten. Die Sichtung des Mount Hood und anderer Stratovulkane bestätigte, dass die Expedition fast den Pazifischen Ozean erreicht hatte. [60]

Pazifik See

Die Expedition sah am 7. November 1805 zum ersten Mal den Pazifischen Ozean und traf zwei Wochen später ein. [61] [62] Die Expedition stand vor ihrem zweiten bitteren Winter und lagerte auf der Nordseite des Columbia River in einer sturmgepeitschten Gegend. [61] Nahrungsmangel war ein wichtiger Faktor. Die Elche, die Hauptnahrungsquelle der Gruppe, hatten sich von ihren üblichen Aufenthaltsorten in die Berge zurückgezogen, und die Gruppe war nun zu arm, um genügend Nahrung von benachbarten Stämmen zu kaufen. [63] Am 24. November 1805 stimmte die Partei dafür, ihr Lager auf die Südseite des Columbia River in der Nähe des modernen Astoria, Oregon, zu verlegen. Sacagawea und Clarks Sklave York durften beide an der Abstimmung teilnehmen. [64]

Auf der Südseite des Columbia River, 3 km flussaufwärts auf der Westseite des Netul River (heute Lewis and Clark River), bauten sie Fort Clatsop. [61] Sie taten dies nicht nur zum Schutz und zum Schutz, sondern auch, um die amerikanische Präsenz dort offiziell zu etablieren, wobei die amerikanische Flagge über dem Fort weht. [54] [65] Während des Winters in Fort Clatsop widmete sich Lewis dem Schreiben. Er füllte viele Seiten seiner Tagebücher mit wertvollem Wissen, hauptsächlich über Botanik, wegen des üppigen Wachstums und der Wälder, die diesen Teil des Kontinents bedeckten. [66] Auch die Gesundheit der Männer wurde zum Problem, viele litten an Erkältungen und Grippe. [63]

Da Lewis und Clark wussten, dass Pelzhändler manchmal den unteren Columbia River besuchten, fragten sie die lokalen Chinooks wiederholt nach Handelsschiffen. Sie erfuhren, dass Captain Samuel Hill Anfang 1805 dort gewesen war. Missverständnisse veranlassten Clark, den Namen als "Haley" aufzunehmen. Captain Hill kehrte im November 1805 zurück und ankerte etwa 16 km von Fort Clatsop entfernt. Der Chinook erzählte Hill von Lewis und Clark, aber es wurde kein direkter Kontakt hergestellt. [67]

Hin-und Rückfahrt

Lewis war entschlossen, bis zum 1. April im Fort zu bleiben, war aber immer noch bestrebt, so schnell wie möglich auszuziehen. Bis zum 22. März hatte sich das stürmische Wetter gelegt und am nächsten Morgen, am 23. März 1806, begann die Heimreise. Das Corps begann seine Heimreise mit Kanus, um den Columbia River zu besteigen, und später mit Trekking über Land. [68] [69]

Bevor er ging, gab Clark der Chinook einen Brief, den er dem nächsten Schiffskapitän geben sollte, der denselben Captain Hill besuchen sollte, der während des Winters in der Nähe gewesen war. Hill brachte den Brief nach Canton und ließ ihn an Thomas Jefferson weiterleiten, der ihn so erhielt, bevor Lewis und Clark zurückkehrten. [67]

Sie machten sich auf den Weg zum Camp Chopunnish [Anm. 1] in Idaho, am Nordufer des Clearwater River, wo die Mitglieder der Expedition 65 Pferde sammelten, um die Bitterroot Mountains zu überqueren, die zwischen dem heutigen Idaho und dem westlichen Montana liegen. Der Bereich war jedoch noch mit Schnee bedeckt, was die Expedition an der Überquerung hinderte. Am 11. April, während das Corps darauf wartete, dass der Schnee nachlässt, wurde Lewis 'Hund Seaman von den amerikanischen Ureinwohnern gestohlen, aber kurz darauf geborgen. Besorgt, dass weitere solche Handlungen folgen könnten, warnte Lewis den Häuptling, dass jedes andere Fehlverhalten oder boshafte Handlungen zum sofortigen Tod führen würden.

Am 3. Juli teilte sich das Corps vor der Überquerung der kontinentalen Wasserscheide in zwei Teams, damit Lewis den Marias River erkunden konnte. Lewis' vierköpfige Gruppe traf einige Männer aus der Blackfeet-Nation. In der Nacht versuchten die Blackfeet, ihre Waffen zu stehlen. Im Kampf töteten die Soldaten zwei Blackfeet-Männer. Lewis, George Drouillard und die Field-Brüder flohen an einem Tag über 160 Kilometer, bevor sie wieder zelteten.

Inzwischen hatte Clark das Territorium des Crow-Stammes betreten. In der Nacht verschwand die Hälfte von Clarks Pferden, aber keine einzige Krähe war gesehen worden. Lewis und Clark blieben getrennt, bis sie am 11. August den Zusammenfluss von Yellowstone und Missouri erreichten. Als sich die Gruppen wieder vereinten, hielt einer von Clarks Jägern, Pierre Cruzatte, Lewis für einen Elch und feuerte, wobei Lewis am Oberschenkel verletzt wurde. [70] Einmal zusammen, konnte das Korps über den Missouri River schnell nach Hause zurückkehren. Sie erreichten St. Louis am 23. September 1806. [71]

Spanische Einmischung

Im März 1804, bevor die Expedition im Mai begann, erfuhren die Spanier in New Mexico von General James Wilkinson [Anm. 2], dass die Amerikaner in von Spanien beanspruchtes Gebiet vordrangen. Nach dem Start der Lewis-und-Clark-Expedition im Mai schickten die Spanier vier bewaffnete Expeditionen mit 52 Soldaten, Söldnern [ weitere Erklärung nötig ] und Indianer am 1. August 1804 von Santa Fe, New Mexico nach Norden unter Pedro Vial und José Jarvet, um Lewis und Clark abzufangen und die gesamte Expedition einzusperren. Sie erreichten die Siedlung Pawnee am Platte River im Zentrum von Nebraska und erfuhren, dass die Expedition schon vor vielen Tagen dort gewesen war. Die Expedition legte 70 bis 80 Meilen (110 bis 130 km) pro Tag zurück und Vials Versuch, sie abzufangen, war erfolglos. [72] [73]

Die Lewis-und-Clark-Expedition erlangte ein Verständnis der Geographie des Nordwestens und erstellte die ersten genauen Karten der Region. Während der Reise zeichneten Lewis und Clark etwa 140 Karten. Stephen Ambrose sagt, die Expedition habe "die wichtigsten Umrisse" des Gebiets ausgefüllt. [74]

Die Expedition dokumentierte natürliche Ressourcen und Pflanzen, die den Euro-Amerikanern zuvor unbekannt waren, den indigenen Völkern jedoch nicht. [75] Lewis und Clark waren die ersten Amerikaner, die die kontinentale Wasserscheide überquerten, und die ersten Amerikaner, die Yellowstone sahen, in Montana eindrangen und eine offizielle Beschreibung dieser verschiedenen Regionen erstellten. [76] [77] Ihr Besuch im pazifischen Nordwesten, Karten und Proklamationen der Souveränität mit Orden und Flaggen waren rechtliche Schritte, die erforderlich waren, um das Eigentum an den Ländern jeder indigenen Nation gemäß der Doctrine of Discovery zu beanspruchen. [78]

Die Expedition wurde von der American Philosophical Society (APS) gesponsert. [79] Lewis und Clark erhielten Unterricht in Astronomie, Botanik, Klimatologie, Ethnologie, Geographie, Meteorologie, Mineralogie, Ornithologie und Zoologie. [80] Während der Expedition nahmen sie Kontakt zu über 70 Indianerstämmen auf und beschrieben mehr als 200 neue Pflanzen- und Tierarten. [81]

Jefferson ließ die Expedition "Souveränität" erklären und ihre militärische Stärke demonstrieren, um sicherzustellen, dass die einheimischen Stämme den USA untergeordnet werden, wie es europäische Kolonisatoren anderswo taten. Nach der Expedition ermöglichten die erstellten Karten die weitere Entdeckung und Besiedlung dieses riesigen Territoriums in den folgenden Jahren. [82] [83]

1807 veröffentlichte Patrick Gass, ein Soldat der US-Armee, einen Reisebericht. Während der Expedition wurde er zum Sergeant befördert. [84] Paul Allen gab eine zweibändige Geschichte der Lewis-und-Clark-Expedition heraus, die 1814 in Philadelphia veröffentlicht wurde, jedoch ohne den eigentlichen Autor, den Bankier Nicholas Biddle, zu erwähnen. [85] [Anm. 3] Auch dann wurde der vollständige Bericht erst vor kurzem veröffentlicht. [86] Die früheste autorisierte Ausgabe der Zeitschriften von Lewis und Clark befindet sich in der Maureen and Mike Mansfield Library an der University of Montana.

Eines der Hauptziele der Expedition auf Anweisung von Präsident Jefferson war eine Überwachungsmission, die den Aufenthaltsort, die militärische Stärke, das Leben, die Aktivitäten und die Kulturen der verschiedenen Indianerstämme, die das von den Vereinigten Staaten neu erworbene Territorium bewohnten, zurückmelden sollte Teil des Louisiana Purchase und des Nordwestens im Allgemeinen. Die Expedition sollte den Ureinwohnern klar machen, dass ihr Land jetzt den Vereinigten Staaten gehörte und dass "ihr großer Vater" in Washington jetzt ihr Souverän war. [87] Die Expedition traf unterwegs auf viele verschiedene einheimische Nationen und Stämme, von denen viele ihre Hilfe anboten und der Expedition ihr Wissen über die Wildnis und die Beschaffung von Nahrung zur Verfügung stellten. Die Expedition hatte leere, in Leder gebundene Tagebücher und Tinte für die Aufzeichnung solcher Begegnungen sowie für wissenschaftliche und geologische Informationen. Sie erhielten auch verschiedene Geschenke in Form von Orden, Bändern, Nadeln, Spiegeln und anderen Gegenständen, die alle Spannungen bei den Verhandlungen mit den verschiedenen Indianerhäuptlingen, denen sie auf ihrem Weg begegnen würden, lindern sollten. [88] [89] [90] [91]

Viele der Stämme hatten freundschaftliche Erfahrungen mit britischen und französischen Pelzhändlern bei verschiedenen isolierten Begegnungen entlang der Flüsse Missouri und Columbia, und die Expedition stieß größtenteils nicht auf Feindseligkeiten. Am 25. September 1804 kam es jedoch zu einer angespannten Konfrontation mit dem Teton-Sioux-Stamm (auch bekannt als das Lakota-Volk, einer der drei Stämme, aus denen die Great Sioux Nation besteht) unter Häuptlingen, zu denen Black Buffalo und die Partisanen gehörten. Diese Häuptlinge stellten sich der Expedition und forderten Tribut von der Expedition für ihre Passage über den Fluss. [88] [89] [90] [91] Die sieben einheimischen Stämme, die das Volk der Lakota umfassten, kontrollierten ein riesiges Imperium im Landesinneren und erwarteten Geschenke von Fremden, die ihre Flüsse befahren oder ihr Land durchqueren wollten. [92] Laut Harry W. Fritz „hatten alle früheren Reisenden des Missouri River vor diesem mächtigen und aggressiven Stamm gewarnt, der entschlossen war, den freien Handel auf dem Fluss zu blockieren Ein Sioux-Überfall hatte vor kurzem 75 Omaha-Männer getötet, 40 Hütten niedergebrannt und vier Dutzend Gefangene gemacht. [93]

Kapitän Lewis machte seinen ersten Fehler, indem er dem Sioux-Häuptling zuerst Geschenke anbot, was den Partisanenhäuptling beleidigte und verärgerte. Die Verständigung war schwierig, da der einzige Sioux-Sprachdolmetscher der Expedition Pierre Dorion war, der bei der anderen Partei zurückgeblieben war und auch mit einem anderen Stamm in diplomatische Angelegenheiten verwickelt war. Folglich wurden beiden Häuptlingen ein paar Geschenke angeboten, aber keiner war zufrieden und sie wollten Geschenke für ihre Krieger und ihren Stamm. An diesem Punkt ergriffen einige der Krieger des Partisanenstammes ihr Boot und eines der Ruder. Lewis bezog einen festen Stand, befahl eine Demonstration von Gewalt und präsentierte die Waffen. Captain Clark schwenkte sein Schwert und drohte mit gewaltsamer Vergeltung. Kurz bevor die Situation zu einer gewalttätigen Konfrontation ausbrach, befahl Black Buffalo seinen Kriegern, sich zurückzuziehen. [88] [89] [90] [91]

Mit besseren Geschenken und einer Flasche Whisky konnten die Kapitäne ihre Überfahrt ohne weitere Zwischenfälle bewältigen. Während der nächsten zwei Tage schlug die Expedition ihr Lager nicht weit vom Stamm der Schwarzen Büffel auf. Ähnliche Vorfälle ereigneten sich, als sie versuchten zu gehen, aber Ärger wurde mit Tabakgeschenken abgewendet. [88] [89] [90] [91]

Beobachtungen

Als die Expedition im Laufe ihrer Reise auf die verschiedenen Indianerstämme stieß, beobachteten und zeichneten sie Informationen über ihren Lebensstil, ihre Bräuche und die sozialen Codes auf, nach denen sie lebten, wie von Präsident Jefferson angeordnet. Nach westlichen Maßstäben schien die Lebensweise der amerikanischen Ureinwohner hart und unversöhnlich, wie die Expeditionsteilnehmer bezeugten. Nach vielen Begegnungen und längerem Campen in der Nähe der Indianervölker während der Wintermonate lernten sie bald ihre Sitten und Gesellschaftsordnungen aus erster Hand kennen.

Einer der wichtigsten Bräuche, der die Kulturen der amerikanischen Ureinwohner von denen des Westens unterschied, war, dass es für die Männer üblich war, zwei oder mehr Frauen anzunehmen, wenn sie für sie sorgen konnten, und nahmen oft eine oder mehrere Frauen an, die Mitglieder von . waren den engsten Familienkreis. z.B. Männer in den Stämmen Minnetaree [Anm. 4] und Mandan nahmen oft eine Schwester zur Frau. Keuschheit unter den Frauen wurde nicht hoch geschätzt. Säuglingstöchter wurden oft vom Vater an erwachsene Männer verkauft, meist für Pferde oder Maultiere. [ Zitat benötigt ]

Sie erfuhren, dass Frauen in den Sioux-Nationen oft gegen Pferde oder andere Vorräte eingetauscht wurden, dies wurde jedoch bei der Shoshone-Nation, die ihre Frauen höher schätzte, nicht praktiziert. [94] Sie erlebten, dass viele der amerikanischen Ureinwohner ständig im Krieg mit anderen Stämmen standen, insbesondere mit den Sioux, die, obwohl sie den weißen Pelzhändlern im Allgemeinen freundlich gegenüberstanden, stolz die fast vollständige Zerstörung der einst großen Cahokia-Nation, zusammen mit den Stämmen Missouris, Illinois, Kaskaskia und Piorias, die in der Landschaft neben den Flüssen Mississippi und Missouri lebten. [95]

Sacagawea

Am 11. Februar 1805, ein paar Wochen nach ihrem ersten Kontakt mit der Expedition, traten bei Sacagawea die Wehen ein, die langsam und schmerzhaft verliefen. Lewis hatte zufällig eine Schlangenrassel dabei. Kurze Zeit nach der Verabreichung des Tranks brachte sie einen gesunden Jungen zur Welt, der den Namen Jean Baptiste Charbonneau erhielt. [96] [97]

Als die Expedition am 16. Juni 1805 den Marias River erreichte, wurde Sacagawea gefährlich krank. Sie konnte etwas Linderung finden, indem sie Mineralwasser aus der Schwefelquelle trank, die in den Fluss gespeist wurde. [98]

Obwohl sie in der Literatur häufig diskutiert wurde, sind viele der Informationen Übertreibung oder Fiktion. Gelehrte sagen, sie habe einige geografische Besonderheiten bemerkt, aber "Sacagawea war nicht der Führer für die Expedition, sie war ihnen als Dolmetscherin und in anderer Hinsicht wichtig." [99] Der Anblick einer Frau und ihres kleinen Sohnes wäre für einige indigene Nationen beruhigend gewesen, und sie spielte eine wichtige Rolle in den diplomatischen Beziehungen, indem sie mit Häuptlingen sprach, Spannungen abbaute und den Eindruck einer friedlichen Mission erweckte. [100] [101]

In seinen Schriften präsentierte Meriwether Lewis eine etwas negative Sicht auf sie, obwohl Clark sie höher schätzte und ihre Kinder in den folgenden Jahren unterstützte. In the journals, they used the terms "squar" and "savages" to refer to Sacagawea and other indigenous peoples. [102]

The Corps met their objective of reaching the Pacific, mapping and establishing their presence for a legal claim to the land. They established diplomatic relations and trade with at least two dozen indigenous nations. They did not find a continuous waterway to the Pacific Ocean [103] but located an Indian trail that led from the upper end of the Missouri River to the Columbia River which ran to the Pacific Ocean. [104] They gained information about the natural habitat, flora and fauna, bringing back various plant, seed and mineral specimens. They mapped the topography of the land, designating the location of mountain ranges, rivers and the many Native American tribes during the course of their journey. They also learned and recorded much about the language and customs of the Indian tribes they encountered, and brought back many of their artifacts, including bows, clothing and ceremonial robes. [105]

Two months passed after the expedition's end before Jefferson made his first public statement to Congress and others, giving a one-sentence summary about the success of the expedition before getting into the justification for the expenses involved. In the course of their journey, they acquired a knowledge of numerous tribes of Native Americans hitherto unknown they informed themselves of the trade which may be carried on with them, the best channels and positions for it, and they are enabled to give with accuracy the geography of the line they pursued. Back east, the botanical and zoological discoveries drew the intense interest of the American Philosophical Society who requested specimens, various artifacts traded with the Native Americans, and reports on plants and wildlife along with various seeds obtained. Jefferson used seeds from "Missouri hominy corn" along with a number of other unidentified seeds to plant at Monticello which he cultivated and studied. He later reported on the "Indian corn" he had grown as being an "excellent" food source. [106] The expedition helped establish the U.S. presence in the newly acquired territory and beyond and opened the door to further exploration, trade and scientific discoveries. [107]

Lewis and Clark returned from their expedition, bringing with them the Mandan Native American Chief Shehaka from the Upper Missouri to visit the "Great Father" in Washington. After Chief Shehaka's visit, it required multiple attempts and multiple military expeditions to safely return Shehaka to his nation.

In the 1970s, the federal government memorialized the winter assembly encampment, Camp Dubois, as the start of the Lewis and Clark voyage of discovery and in 2019 it recognized Pittsburgh, Pennsylvania as the start of the expedition. [108]

Since the expedition, Lewis and Clark have been commemorated and honored over the years on various coins, currency, and commemorative postage stamps, as well as in a number of other capacities.

Lewis and Clark Expedition, 2004
200th Anniversary issue U.S. postage stamp commemorating the 200th anniversary of the Expedition

Lewis and Clark Expedition
150th anniversary issue, 1954

Lewis & Clark were honored (along with the American bison) on the Series of 1901 $10 Legal Tender


Pacific Northwest and the Columbia River Cruise

Embark on a rail and river cruise adventure following the path taken by explorers Lewis and Clark in 1805. Beginning in Chicago, board Amtrak's Empire Builder train for the storied 2-night journey across the northern prairies into Big Sky Country, ending in Vancouver, Washington. Explore Vancouver and nearby Portland during a short city stay before boarding the American Empress, your floating boutique hotel for the journey into the heart of Washington's wine country. A voyage along the Columbia and Snake Rivers will show you the world from a new perspective from Astoria's elegant Flavel House and views from Mt. Hood's Timberline Lodge to the engineering achievement of the Bonneville Dam.

American Queen Steamboat Company requires a COVID-19 vaccination for all guests and crew for all sailings beginning July 1, 2021

  • Astoria, OR
  • The Dalles, OR
  • Stevenson, WA
  • Tri-Cities (Richland), WA
  • Clarkston, WA
  • Transport
    • Rail travel on Amtrak (2 nights on train)
    • Hotel accommodations for 1 night
    • 7-night river cruise aboard the American Empress
    • All meals aboard the ship
    • Complimentary wine and beer with dinner and complimentary cappuccino, espresso, specialty coffees, bottled water and soft drinks throughout the river cruise
    • Cancellation & Travel Insurance is not included in the price of the tour but can be arranged
    • Flights and Airport transfers

    Arrive at Chicago's historic Union Station and board the legendary Empire Builder for your afternoon departure following a storied pioneer trail. As the train makes its way into Wisconsin and across the Mississippi River into Minnesota, take time to get acquainted with the Empire Builder's many features including the glass-walled Sightseer Lounge, offering fantastic views of the scenery through which you're traveling. Overnight train.

    When you awake this morning, the Empire Builder is making its way across the prairies of North Dakota, traveling into Big Sky Country. Around dinner time today, the train passes by Glacier National Park, one of the country's best loved national parks and a high point along this rail route. Overnight train.

    Early this morning, the Empire Builder passes into Washington and continues southwest to the city of Vancouver, located on the banks of the Columbia River. Transfer on your own to your hotel with the remainder of the day at leisure. Nestled between Mount St. Helens, the Columbia River Gorge, and the Pacific Coast, Vancouver, WA boasts an array of activities, scenic landscapes, and historic attractions to entice any traveler. Or, you may choose to take a taxi to the nearby city of Portland, OR, just on the other side of the river. Overnight Vancouver, WA.

    Take the morning to explore Portland's coffee shops, parks and museums. This afternoon, board the American Empress and prepare to depart Portland for your Pacific Northwest river cruise along the Columbia and Snake Rivers. Overnight vessel.

    Your first port of call is Astoria. Explore this historic pioneer city situated near the mouth of the Columbia River on a Hop-on Hop-off sightseeing tour. Begin with a stop at the Riverwalk, a 4-mile paved walkway overlooking the beautiful Columbia River. Next, stop at the Flavel House and Carriage House Museum. The Flavel House is a perfectly preserved example of Queen Anne architecture and was once the home of Captain George Flavel, one of Astoria's most influential citizens in the late 1800s. Guests can tour this 11,000 square foot elegant mansion as well as the detached Carriage House Museum and Visitor's Center.

    If you are seeking the perfect vantage point to view the majestic river valley, the next stop will end your search. The peak of the Astoria Column sits 600 feet above sea level and boasts incredible 365-degree views. Guests may elect to climb the 164-step spiral staircase to the top of this spire for an impressive viewpoint or remain on the ground to examine the ornate murals depicting 14 significant events from Oregon's history. The last stop on your tour is the Heritage Museum, which showcases the history and culture of Oregon through exhibits which beautifully capture the exciting history and culture of Oregon and the Columbia River. Overnight vessel.

    Welcome to The Dalles, Oregon, known as the end of the Oregon Trail. Upon arrival, set off to experience everything that The Dalles has to offer on a Hop-on Hop-off tour. Highlights include the Original Courthouse Museum, a historic building dating to 1859 and known as the first courthouse of the Rocky Mountains, and the Fort Dalles Museum and Interpretive Center, an original military base built in the 1800's which now houses unique collections of military and pioneer artifacts as well as the historic wagons which brought early settlers to the Oregon Trail's last stop. Explore the shops of the downtown shopping area, or visit the Sunshine Mills Winery, a state-of-the-art Quenett boutique winery situated in a 130-year-old abandoned wheat mill. Overnight vessel.

    Today finds us in Stevenson, where a Hop-on Hop-off tour of the city provides an excellent overview. Begin in downtown Stevenson and enjoy the various specialty shops and boutiques. Next, visit the Columbia Gorge Interpretive Center, which shares the history, geography, and culture of the region. Finally, experience an incredible man-made engineering feat at the Bonneville Dam. Completed in 1938, the Dam is an electrical power generator for the area using hydropower. Learn about its progression and improvements over time, the exhausting build project that encountered numerous obstacles due to the unique geology of the area, and the unique way the dam helps spawning salmon pass through the dam. Overnight vessel.

    Behold the beauty of nature as you enjoy a day of scenic river cruising. Picturesque canyon walls and fascinating volcanic formations will keep you guessing as to what lies around the next bend. As you wind through the dramatic mountains and forested ridges of the great Pacific Northwest, join our Riverlorian on-deck for insightful and entertaining narration. Overnight vessel.

    Home to the U.S. Fish and Wildlife Service's first national monument, Richland is a city dedicated to preserving its unique history, culture and landscape. During our day in port, you can embark on two included tours: Sacajawea State Park and Franklin County Historical Society and Museum. The Sacajawea State Park marks a significant point in American History. Guests can explore the Interpretive Center on the Park grounds which feature the history of Lewis and Clark. The on-site exhibits and a knowledgeable presentation at 10:00 am and 2:00 pm will highlight the history on this site and focuses on the Core of Discovery's voyage from modern-day Illinois to these grounds with the helpful guidance of their Native American interpreter, Sacajawea.

    The Franklin County Historical Society and Museum is a non-profit organization dedicated to the preservation of the country's past. The Museum was originally constructed in 1910 as part of Andrew Carnegie's comprehensive library construction program. The high ceilings and dark wood trim create an authentic period atmosphere for this collection of historic artifacts and information. Overnight vessel.

    A full day of sightseeing awaits when we dock in Clarkston. This morning, experience the history and culture of the Nez Perce people as we travel to the Nez Perce National Historical Park. Learn about the historic and present-day way of life of these Native American's whose name is derived from the French "Pierced Nose." The Nez Perce people are well known for their involvement and assistance with the Lewis and Clark Expedition, and guests can learn first-hand how they were trusted by the Corps of Discovery through an exclusive presentation by the staff of Nez Perce National Historical Park.

    This afternoon, travel to Clarkston's brother city, Lewiston, Idaho. Nestled in the confluence of the Snake and Clearwater Rivers, this town was ironically never a stop on the Lewis and Clark trail, but both boast the early American explorers' names. Discover this historical town first settled in 1862. Guests can visit the Nez Perce County Historical Society and Museum that strives to preserve and interpret the history of the local region and culture. With rotating exhibits that chronicle the early history of the town and the surrounding area. After discovering the history of the town, guests can enjoy free time in the downtown region for shopping and independent exploring or hop on the trolley for a ride around town. Overnight vessel.

    Disembark the American Empress and make your way home from your authentic Pacific Northwest Experience. Transfers are available to Spokane Airport for an additional charge.


    The Fur Trade

    Fur traders&mdashwhether working for themselves or for the great trading companies&mdashwere critically important for the exploration and mapping of the North American West. The 1820s and 1830s are often viewed as an interlude in the collection and dissemination of geographical knowledge of the West. The federal government sponsored no further scientific expeditions until the late 1830s. The Army's Corps of Topographical Engineers was not formally established until 1838. Instead, important explorations were undertaken by fur traders busy searching for new beaver countries. Traders like Jedediah Smith traveled extensively in the plains and Rockies, sharing their information at trapper's rendezvous and with army officers, missionaries, and overland emigrants. Most important, fur trade geographic knowledge was embedded in a number of popular books such as those written by Washington Irving and in maps produced for the government by David Burr, the geographer to the House of Representatives.

    Missionary Map of the Pacific Northwest

    Father de Smet, representing a long tradition of missionary explorers, was an indefatigable traveler and a keen observer of the Indian peoples and physical geography of the West. In 1851, de Smet prepared this manuscript map of the Upper Great Plains and the Rocky Mountain region. Tribal chiefs, Indian agents, military officers, and fur traders contributed to its contents. It is the most detailed and accurate record of the locations of mountain ranges, rivers, forts, and major trails of this region prior to the western railway surveys. Overlaying the map's physical features are boundary lines intended to define tribal lands and limit tribal rivalries.


    Lewis and Clark Depart to Explore the Northwest - HISTORY

    In 1803, when Napoleon Bonaparte sold the 820,000-square-mile Louisiana Territory to President Thomas Jefferson, the French emperor effectively doubled the size of the twenty-seven-year-old American nation. With the stroke of a pen, Napoleon knowingly transformed the young United States into a force that the world would one day reckon with."The sale assures forever the power of the United States," Napoleon gloated. "I have given England a rival, who, sooner or later, will humble her pride."

    When the French offered to sell the whole of Louisiana to the United States for a mere 15 million dollars, no one was more delighted - or surprised - than President Jefferson. After all, Jefferson's representatives had a more modest goal in mind when they first met with Napoleon in Paris they wanted to acquire the city of New Orleans. Jefferson realized that securing this vital city at the mouth of the Mississippi River was essential for the young country's economic future. Any threat that Britain might capture New Orleans and strangle American trade along the Mississippi was unacceptable to Jefferson.

    Napoleon's decision to sell much more than New Orleans, however, was not sudden. Though the French once imagined that they could build their empire in the Americas, Napoleon readily admitted by 1803 that his ability to take on the British in this part of the world had faded. Instead, he now reasoned that his best opportunity to destabilize the British and their interests in the new country would be better secured by selling the whole Louisiana Territory to the Americans. When Napoleon made the offer, Jefferson grasped the opportunity. He quickly drew up a treaty for the transaction, a massive land deal that became known as the Louisiana Purchase.

    The Louisiana Purchase more than doubled the size of the United States. It also gave Jefferson an even stronger reason to pursue a dream he had imagined for nearly two decades: a river-bound exploration and westward expedition to the Pacific Ocean.

    Even before the Louisiana Purchase, Jefferson had quietly planned such an expedition, with the help of modest funds secretly approved by Congress. Now, the President was free to increase the scope of the project and to talk openly about his goals for the expedition.

    Namely, to establish diplomatic relations with the Indians to establish a foothold in the fur trade before the British could extend their own to explore the length of the Missouri River (as well as its flora and fauna) westward from its mouth at the Mississippi to search for the fabled Northwest Passage and to record through books and maps all that was learned while crossing the unknown American continent. In essence, Jefferson dreamed of an expedition that would do nothing less than replace centuries of speculation with new knowledge.

    Was there a Northwest Passage to the Pacific by water? Were the Rocky Mountains one range or many? What would explorers encounter as they crossed the continent? Without doubt, the expedition Jefferson had in mind would provide answers to these questions and produce valuable knowledge about the unknown continent. And for Jefferson, the expedition had the potential to blunt the ever-present threats from England and Spain to capture America's Western frontier. "Science is my passion politics is my duty," Jefferson admitted. With this expedition, Jefferson skillfully combined both.

    Jefferson's interest in a transcontinental expedition dated back to the 1780s, when he was first elected to both the U.S. Congress and the American Philosophical Society.

    Through these positions, Jefferson learned that the British intended to investigate the part of the country that lay west of the Mississippi. Concerned that they would attempt to colonize this territory, Jefferson grew determined to explore the West.

    In 1783, he asked George Rogers Clark, the oldest brother of explorer William Clark, to lead an overland expedition on the North American continent. George Clark declined. In 1793, Jefferson convinced the American Philosophical Society and a handful of interested individuals - including George Washington - to fund another plan to explore the Pacific Northwest. This time, Jefferson directed botanist and seasoned explorer Andre Michaux "to find the shortest and most convenient route of communication between the United States and the Pacific Ocean." Jefferson asked Michaux to "take notice of the country you pass through," including its inhabitants, soil, minerals, animals, and mountains, "as they may be new to us and may also be useful." But this expedition had barely begun when it abruptly ended. Michaux, the serious explorer and botanist, also turned out to be a secret French agent.

    Imagine Jefferson's increasing frustration, particularly when he learned that the British had finally pursued a plan he had long feared: an expedition designed to discover a northern route to the Pacific. In 1793, Scottish explorer Alexander Mackenzie led a team over the Canadian Rockies and crossed the Continental Divide. The story of this successful transcontinental adventure, published in 1801, confirmed Jefferson's worst fears: the British were knocking at America's back door.

    When the members of the House of Representatives elected him President in 1800, Jefferson was finally in a position to meet this British challenge. At last, after years of dashed dreams and disappointments, he had the motivation, the knowledge, and now the authority to launch a serious American expedition.

    All he lacked, it seemed, was the opportunity to motivate others to feel the same urgency and determination. In 1803, thanks to Napoleon Bonaparte, Jefferson found that as well.

    On July 4, 1803, newspapers published the announcement of the Louisiana Purchase and Jefferson's plans for an expedition to explore the newest corners of this young country. Immediately, all eyes turned to Jefferson's correspondence secretary, the frontiersman from Virginia who Jefferson had invited months earlier to lead the way - Meriwether Lewis. Overnight, it seemed, what began as a secret project became remarkably public, as well as a risky political and diplomatic event.

    By sponsoring an exploration of the Louisiana Territory, Jefferson set the stage for a breakthrough or, if it failed, a highly visible disaster. Jefferson acknowledged that the purchase "increased infinitely the interest we felt in the Expedition." But he also knew that the transaction with France was only so much paper. Unless the United States swiftly staked its claim to this land - and exerted physical and intellectual control of it - it would be difficult to expand across the continent and hold onto the new territory.

    Jefferson had dreamed of an expedition far too long to imagine failure. He envisioned a group of ten to twelve explorers, led by Lewis. The object of your mission, Jefferson wrote to Lewis, "is to explore the Missouri river and such principal stream of it, as, by its course and communication with the waters of the Pacific Ocean, whether the Columbia, Oregon, Colorado or any other river may offer the most direct and practicable water communication across this continent for the purposes of commerce."

    The story of the expedition begins in the East, in southeastern Pennsylvania. Before Lewis could proceed "on under a jentle brease up the Missouri," he had much to learn and much to prepare for. Lewis needed to acquire the technical and intellectual skills necessary not only to survive the expedition, but also to return with useful knowledge. Towards that goal, Jefferson insisted that Lewis consult the best scientific minds of the day, in Philadelphia and Lancaster. From the nation's most advanced scientists, Lewis acquired state-of-the-art knowledge in Indian language and culture, surveying, and the collection and description of natural specimens.

    While Lewis spent weeks pursing the knowledge and practical advice necessary for the expedition, the actual planning for the trip proceeded slowly. With only a few months to go before the August departure date, Lewis was still the expedition's only "volunteer." Von

    July, Lewis was relieved to know that William Clark - a trusted friend, fellow Virginian, and a seasoned but retired Army officer with significant experience as an Indian agent and frontier diplomat - had agreed to join Lewis and share in the leadership of the expedition. Though both men spent the next few months planning, preparing and recruiting the team of volunteers that would staff the expedition, only Lewis spent time in Pennsylvania.

    By the time Lewis started down the Ohio River from Pittsburgh on the last day of August 1803, cool weather was only a few weeks away, and the months of preliminary planning seemed rushed, sparse, and perhaps even inadequate. How could anyone know enough to prepare for a two-year expedition through vast, unknown, and potentially dangerous lands?

    Lewis and Clark and their expedition volunteers joined forces for the first time on October 14th in Louisville, Kentucky, a stop along the Ohio River on their way to the Mississippi. By now, fellow explorer Patrick Gass had dubbed the Expedition the "Corps of Discovery." And what discoveries did this expedition claim? First and foremost, Lewis and Clark's twenty-eight month, 8,000-mile trek determined that the North American continent was about 1,200 miles broader than previously estimated. They learned that no Northwest Passage existed, and that the Rockies are not a single mountain range the size of the Appalachian Mountains but a complex series of much grander ranges, hundreds of miles wide.

    Lewis and Clark also gathered a tremendous amount of valuable knowledge about the continent. They encountered many different Native American tribes and learned about their ways of life. They collected or identified 178 plants and 122 animals previously unknown east of the Mississippi. Some of this new knowledge was published in the years after the expedition. But today, some 200 years later, it continues to emerge.

    Did the expedition itself change the American continent? Es hat nicht. As Lewis and Clark returned in the Autumn of 1806, they crossed paths with other Easterners heading West, those who would not wait to learn about what lay ahead or use the maps that would one day be printed. But the expedition did contribute, for better or worse, to a profound rethinking of the nation's shape, psyche, and destiny. No one, least of all Jefferson, could have imagined how rapidly the opening of the American West would reshape the nation. Jefferson himself estimated that at least one hundred generations would pass before the vast expanse of the West was populated. In reality, it took only five.

    In the 18th century, the United States found its political origins in Pennsylvania. Now, at the turn of the nineteenth century, the nation was beginning again, looking not to Britain and the East, but to the continent and the West. In the very real terms of ideas, supplies, and transportation, this newer nation - the one envisioned by the leaders of the Lewis and Clark Expedition - also began in Pennsylvania.


    Pacific Coast Winter

    Fort Clatsop, a 50-by-50-foot structure built from locally harvested timbers, was home to the Corps from December 7, 1805, to March 23, 1806. Built in the homeland of the Clatsop people, the fort drew sufficient attention from residents on both sides of the Columbia River that the Captains instituted security precautions to limit contact between Corps members and Natives. The restrictions reflected significant tensions between the Corps and lower Columbia River people, who the Captains saw as difficult in trade and generally not interested in friendly relations, as the Mandan had been. Coboway, chief of the Clatsop, and Concomly, chief of the Chinook, had long traded with EuroAmerican mariners and had only marginal interest in the Corps’ meager trade items. Chinook and Clatsop people had little to gain in trade with the Corps, and their middleman role in trade between coastal and interior Native groups gave them considerable power.

    Lewis and Clark spent the winter compiling their notes and maps from the journey west of Fort Mandan, taking care to make drawings of people, flora, fauna, and landscapes. They also compiled an “Estimate of Western Indians,” which matched a similar document they had completed at Fort Mandan. Their journal entries from that winter are peppered with criticism of the people and conditions at the coast. Lewis became more critical of Natives, writing a rant in February 1806 that proclaimed “the treachery of the aborigenes of America.” In one of many journal entries complaining about the weather, Clark exclaimed: “The winds violent. Trees falling in every derection, whorl winds, with gusts of rain Hail & Thunder, this kind of weather lasted all day. Certainly one of the worst days that ever was!”

    During much of the Fort Clatsop winter, the Corps prepared gear and clothing for the return journey, hunted elk in the Coast Range, and tended a salt-boiling station on the coast. The Captains gathered considerable information about the flora and fauna on the lower Columbia, and they commented in journal entries about the Natives’ impressive seaworthy canoes and their seamanship. Nonetheless, the Captains were eager to head upriver. Their impatience with Clatsops who would not sell them a canoe led them to steal one of the great canoes they had lauded, breaking one of their fundamental rules to not transgress Natives. The Captains turned over Fort Clatsop to Coboway on March 22, 1806, and pushed off upriver the next day, commenting that they had lived at Fort Clatsop “as well as we had any right to expect.”


    Trailing Lewis and Clark

    I have heard that Spain was not happy about the Corps of Discovery expedition led by Lewis and Clark and that a group of soldiers and Comanches was twice sent out to stop them. Can you give me more information about these efforts including who led the detachment of soldiers, or point me in the direction of a website or book that would have this information?

    Answer

    The Spanish believed that any American expedition into the Louisiana Territory would lead to attempts to conquer Spanish territories to the west and south. President Jefferson, in fact, did believe that the United States would eventually expand across the continent out to the Pacific Ocean, and he had long planned in secret for at least one expedition of explorers to be sent out to the far west, even before he acted on the fortuitous opportunity to purchase the Louisiana Territory from France (which had just reacquired it from the King of Spain).

    Merriwether Lewis and William Clark set out into the Louisiana Territory just as it was being officially turned over to the United States in early 1804 (the Purchase had been made in 1803). But the borders of the territory had not yet been well determined and Spanish authorities in America had good reason to suspect that the expedition would intrude into tenuously held Spanish territory. They also suspected, rightly, that the expedition was not just a matter of satisfying Jefferson’s scientific curiosity about the region, but that the expedition would also attempt to turn the Indian tribes they encountered against the Spanish and make them friendly toward the United States for both military and trading purposes.

    On March 5, 1804, Sebastiàn Calvo de la Puerta y O’Farril, marqués de Casa Calvo, the former Spanish governor of Louisiana, who was remaining in New Orleans to serve on the boundary commission that was to demarcate the Louisiana Territory, sent a letter to Nemesio Salcedo, Commandant General of the Interior Provinces in Chihuahua, warning him about the expedition and instructing Salcedo to send out a force to intercept and arrest the explorers. Delays followed, but on May 3, Salcedo ordered the Governor of New Mexico, Fernando de Chacón, to dispatch a force to find Lewis and Clark, who had already begun their journey four months before. Chacón sent out a party headed by two frontiersmen, Pedro Vial and José Jarvet, who led a force of 52 soldiers, Spanish settlers, and Indians, from Santa Fe on August 1. By September 3, they reached a large Pawnee settlement on the Platte River in central Nebraska. There, they assiduously distributed presents to the local chiefs and learned that American “traders” had lately been in the area. In fact, Lewis and Clark’s expedition had passed that way, but by the time that Vial and Jarvet reached the Platte, the Corps of Discovery was already far to the north, poling up the Missouri. Unable to get a clear idea of where Lewis and Clark were (actually, they were only about 100 miles away), Vial and Jarvet returned to New Mexico, arriving in Santa Fe on November 5. Salcedo ordered Vial and Jarvet to conduct another attempt to counter Lewis and Clark in October 1805. They were given orders to negotiate with the Indians with the aim of forging close alliances with them so that the tribes would intercept Lewis and Clark upon their return journey. Vial and Jarvet set out from Santa Fe with about 100 men, soldiers, traders, and militia, but when they reached the north bank of the Arkansas River on November 6, they were attacked by a force of Pawnee, and had to return to Santa Fe. In April 1806, Vial led a third force, this time numbering about 300, on a similar mission to make Indian allies among the Pawnee, but his men soon turned against him and deserted, and he returned again to Santa Fe.

    In June, Salcedo dispatched another force from Santa Fe under the command of Lieutenant Facundo Melgares. Melgares had about 600 men under his command composed of 105 soldiers, 400 militiamen, and about 100 Comanches, all accompanied by nearly 2000 horses and mules. It was the largest military force that Spanish authorities ever sent out into the Plains. Melgares’ mission was to impress the wavering Indians who had been allied to Spain until then and to repel or apprehend any American exploring expeditions it could find, including the one under Lewis and Clark. Hampered by the Pawnees’ suspicions and opposition, Melgares’ formidable but unwieldy force did not succeed in reaching the Missouri River, where it might have encamped and encountered Lewis and Clark on their return trip. The Corps of Discovery reached St. Louis on September 23, 1806, and Melgares and his men returned to Santa Fe the following month.

    While Lt. Megares was on his mission, three American expeditions in the West were exploring and probing along the borders with Spanish territories. Lewis and Clark’s Corps of Discovery was just one of them. Another party was being led by U.S. Army Lieutenant Zebulon Montgomery Pike and was meant to explore the Rocky Mountains in the headwaters of the Arkansas River. (Pike had just completed an expedition from August 1805 to April 1806 up the Mississippi River from St. Louis to Minnesota to seek out the source of the Mississippi River.) His second expedition, of about 15 men, set out from near St. Louis on July 15, 1806. They journeyed through present-day Missouri, Kansas, Nebraska, and Colorado, and then south, close to Santa Fe. A Spanish force of about 100 dragoons and militiamen, sent out from Santa Fe and under the command of Lieutenant Ignatio Saltelo, apprehended them on February 27, 1807, and turned them over to Governor Salcedo, who questioned them and had them sent to Chihuahua, from where they were eventually repatriated to the United States in July. The Spanish government charged the American government with responsibility for Pike’s actions, and claimed damages of about $22,000, for the cost of searching for Pike. The Spanish claims were not resolved until 1819, as part of the Adams-Onís Treaty, which demarcated borders between the territories of the United States and Spanish possessions in North America. Another American expedition had been sent out in April 1806 to explore the headwaters of the Red River, led by U.S. Army Captain Richard Sparks, and naturalists Thomas Freeman and Peter Custis. (Yet another small expedition, under William Dunbar and George Hunter had earlier been sent into areas along the Ouachita River in present-day Arkansas and Louisiana and had returned at the beginning of 1805.) The small Sparks expedition of 24 men traveled 600 miles up the Red River and was intercepted by a force of Spanish troops under the command of Captain Francisco Viana from the Spanish garrison at Nacogdoches on July 28, 1806. The Americans were ordered to return back down the river, which they did.

    Although Jefferson believed that the United States would eventually expand out to the Pacific, pushing Spain out of the picture, he did not wish to force a confrontation, believing that it would be better for the long-term interests of the U.S. if the Spanish presence in the western territories prevented Britain from advancing south from central and western Canada. Jefferson therefore made preparations for the Lewis and Clark Expedition in secret in order not to provoke Spain. Spain knew about the planning for the expedition, however, in part because Brig. General James Wilkinson, the senior officer of the United States Army, had informed the Spanish about it in detail. He had, in fact, secretly renounced his loyalty to the United States as far back as 1787, and, in a “memorial” he had signed in order to be awarded a trading monopoly by the Spanish along the Mississippi River, had declared that he would dedicate his life to the “good of [Spain] and aggrandizement of the Spanish Monarchy.” In truth, Wilkinson spent his entire career dedicated to his own aggrandizement, plotting conspiracies and counter-conspiracies, playing off one side against another.

    Along with the U.S. governor of (southern) Louisiana, William Claiborne, Wilkinson represented the United States at the ceremonies in St. Louis in March 1804 that officially transferred the Louisiana Territory to the United States (Merriwether Lewis was also present). Secretly, however, Wilkinson was a paid agent of Spain, who communicated to Spanish officials as “Agent 13.” Writing to these officials in March 1804, he warned them of the Lewis and Clark expedition and gave his opinion that “An express ought immediately to be sent to the governor of Santa Fe … [for] a sufficient body of chasseurs to intercept Captain Lewis and his party, who are on the Missouri River, and force them to retire or take them prisoners.” Wilkinson was, however, also plotting with Jefferson’s ex-Vice President Aaron Burr to raise a filibustering expedition that would shear off parts of the states of Kentucky, Tennessee, and North Carolina, and join them with the Louisiana Territory in a new country independent of Spain or the United States. Wilkinson found out that the plot was near to being discovered and covered his tracks, partly by pointing the finger at his erstwhile co-conspirator, as the chief witness for the prosecution against Burr during his 1807 treason trial. Almost incredibly, Jefferson did not suspect Wilkinson of double-dealing and, instead, he had appointed him in March 1805 as the new governor of the Upper Louisiana Territory. It was Wilkinson who dispatched his young friend Zebulon Pike on his expeditions, which fact has suggested to historians that Wilkinson was using the Pike expedition—and indirectly the Lewis and Clark expedition—as means to explore the territory as reconnaissance forces for his own and other conspirators’ attempts to take it over, and perhaps partly as a deliberate provocation to draw the United States and Spain into overt hostilities. After the successful return of the Lewis and Clark expedition, Jefferson in 1807 replaced Wilkinson as governor with Merriwether Lewis. On his way back to Washington to consult with various government officials in 1809, Lewis was either murdered or committed suicide (historians still disagree about this). Wilkinson was court-martialed for some of his various commercial intrigues in 1811, but was not found guilty. His role as a paid agent of Spain was not discovered until three decades after his death in 1825. He died in Mexico City and was buried there.

    For more information

    Review of the Library of Congress' online exhibition of Rivers, Edens, Empires: Lewis and Clark and the Revealing of America. Review of the Center for Digital Research in the Humanities (University of Nebraska-Lincoln) online exhibition of Envisaging the West: Thomas Jefferson and the Roots of Lewis and Clark. Historian Leah Glaser analyzes Jefferson's confidential letter to Congress in which he asked for funds for the Lewis and Clark Expedition.

    Literaturverzeichnis

    Warren L. Cook, The Flood Tide of Empire: Spain and the Pacific Northwest, 1543-1819. New Haven: Yale University Press, 1973. Abraham Phineas Nasatir, ed. Before Lewis and Clark: documents illustrating the history of the Missouri, 1785-1804. Norman: University of Oklahoma Press, 2002. W. Eugene Hollon, “Zebulon Montgomery Pike and the Wilkinson-Burr Conspiracy,” Proceedings of the American Philosophical Society 91.5 (Dec. 3, 1947): 447-456. Temple Bodley, introduction to Reprints of [William] Littell’s Political Transactions in and concerning Kentucky, and Letter of George Nicholas to His Friend in Virginia, also General Wilkinson’s Memorial. Louisville: J. P. Morton, 1926, cxxxvii-cxxix.


    Lewis reached the Lemhi Pass, in the Rocky Mountains. From the Continental Divide, Lewis could look to the West, and he was greatly disappointed to see mountains stretching as far as he could see. He had been hoping to find a descending slope, and perhaps a river, that the men could take for an easy passage westward. It became clear that reaching the Pacific Ocean would be very difficult.

    Lewis encountered the Shosone tribe.

    The Corps of Discovery was split at this point, with Clark leading a larger group. When Clark did not arrive at a rendezvous point as planned, Lewis was worried, and sent search parties out for him. Finally Clark and the other men arrived, and the Corps of Discovery was united. The Shoshone rounded up horses for the men to use on their way westward.


    One conflict left two men of the Blackfeet Tribe dead

    The Corps of Discovery was able to avoid outright conflict with most of the Native tribes they met. But that changed in 1806 when an encounter with the Blackfeet Tribe ended in tragedy.

    On the return trip from the Pacific, Lewis and Clark decided that the men should break into smaller groups in order to survey more of the unexplored Western territories. Lewis took his crew up north, landing them in the territory of the Blackfeet, a Native tribe known for their military dominance in the region. According to PBS, Lewis' crew encountered eight Blackfeet men, who — after initial suspicion subsided — decided to camp with them for the night. But things went awry when Lewis informed the Blackfeet that some of their rival tribes, the Shoshone and Nez Perce, had already agreed to ally with the United States and would be receiving supplies and weaponry in return.

    The Blackfeet felt threatened by the news that the power balance in the area was rapidly shifting. So, that night, the Blackfeet reportedly attempted to steal the Corps' guns. In the fight that ensued, Lewis reports that one of his men stabbed a Blackfeet warrior, while he personally shot another who was attempting to run off with the crew's horses. After the fight, two men were dead at the hands of the Corps of Discovery. According to Indian Country Today, "the Blackfeet closed off their territory to whites for the next 80 years."


    This 1,700-historic site contains archeological and historical points focused on the Northern Plain Indians that inhabited the local area for more than 8,000 years. Lewis and Clark stopped in modern-day North Dakota in 1804 and would set up their best council to date with local tribes.

    Knife River Indian Village National Historic Site is where Shoshone Indian Sacajawea joined the Corps of Discovery to help Lewis and Clark navigate the unfamiliar landscape. Sacajawea is now considered an integral part of Lewis and Clark’s journey. Knife River has several historical programs designed for children, so make this a must-stop if you have little ones.


    Schau das Video: TOMMY EMMANUEL- Lewis u0026 Clark