USS St. Lois II - Geschichte

USS St. Lois II - Geschichte

St. Louis II

Das zweite St. Louis, ein Kasemattenkanonenboot mit Heckrad, wurde am 12. Oktober 1861 vom Stapel gelassen und hatte als Einheit der westlichen Kanonenbootflotte zahlreiche Gefechte gegen konföderierte Arbeiten an westlichen Flüssen, bevor es am 8. September in Baron de Kalb (qv) umbenannt wurde 1862.


USS St. Louis (CL-49)

USS St. Louis (CL-49) war ein Kreuzer der Brooklyn-Klasse, der in Pearl Habor war und in den Aleuten, in Gualdalcanal, New Georgia, Bougainville, Saipan, der Schlacht in der Philippinischen See, dem Golf von Leyte, den Trägerangriffen auf Japan und der Invasion kämpfte von Okinawa. Während des Zweiten Weltkriegs erhielt sie elf Kampfsterne.

Die St. Louis wurde im Dezember 1936 auf Kiel gelegt, im April 1938 vom Stapel gelassen und am 19. Mai 1939 in Dienst gestellt. Ihre Shakedown-Kreuzfahrt und die damit verbundenen Arbeiten dauerten bis zum 6. Oktober 1939, dann trat sie der Neutrality Patrol bei. Sie verbrachte die nächsten elf Monate damit, mit der Neutrality Patrol im Atlantik zu operieren, die zwischen den Westindischen Inseln und dem Nordatlantik operierte. Diese Zeit endete Anfang September 1940, als sie im Rahmen des Abkommens über „Zerstörer für Basen“ mit Großbritannien den Auftrag erhielt, mögliche Standorte für US-Marinestützpunkte zu inspizieren. Dies dauerte bis zum 27. Oktober.

Am 9. November die St. Louis startete in den Pazifik und erreichte Pearl Harbor am 12. Dezember. Sie war zwischen diesem Zeitpunkt und dem japanischen Angriff in Pearl Harbor stationiert, brach im Sommer 1941 zur Überholung auf Mare Island und im September zu einer Reise nach Wake, Midway, Guam und Manila auf. Nach dem Ende dieser Tour ging sie in den Pearl Harbor Navy Yard. Als die Japaner angriffen, lag sie in der Südostschleuse vor Anker.

Während des Angriffs auf Pearl Harbor wurde der St. Louis eröffnete schnell das Feuer mit ihren Flugabwehrgeschützen, aber ihre 6-Zoll-Geschütze waren zu Beginn des Angriffs stromlos. Gegen 8.30 Uhr errang sie ihren ersten Sieg gegen einen Torpedobomber. Sie war um 9.31 Uhr unterwegs und ihre Hauptgeschütze waren um 9.45 Uhr wieder online. Als sie sich dem Südkanal näherte, St. Louis war das Ziel eines Angriffs durch eines der fünf Kleinst-U-Boote, die die Japaner dem Angriff zugeteilt hatten. Keiner der fünf hat etwas erreicht, aber derjenige, der auf die St. Louis kam am nächsten mit mindestens einem ihrer Torpedos, die innerhalb von 200 Metern um das Schiff explodierten. Die St. Louis flüchtete aufs Meer und nahm an den vergeblichen Versuchen teil, die sich zurückziehende japanische Flotte zu finden.

Nach der Rückkehr nach Pearl Harbor am 10. Dezember St. Louis half, einen Konvoi nach San Francisco zu eskortieren, der einige der Verwundeten aus Pearl Harbor trug. Auf der Rückfahrt eskortierte sie Truppenschiffe, die Verstärkung nach Hawaii brachten.

Im Januar 1942 war sie Teil der Task Fore 17, die um den Träger USS . herum stationiert war Yorktown. Diese Truppe eskortierte die Marine Expeditionary Force nach Samao und führte dann einen Überfall auf die Marshall- und Gilbert-Inseln durch.

Es folgte ein weiterer Konvoidienst zwischen Hawaii und San Francisco. Auf einer dieser Reisen eskortierte sie das Schiff mit dem im Exil lebenden philippinischen Präsidenten Quezon in die Vereinigten Staaten.

Mitte Mai eskortierte sie einen Konvoi, der Marineflugzeuge und Verstärkungen nach Midway Island transportierte, aber sie zog dann nach Norden, um sich der Verteidigung auf den Aleuten anzuschließen, und verpasste so die Schlacht von Midway.

Die St. Louis war vom 31. Mai, als sie Kodiak erreichte, bis zum 25. Oktober auf den Aleuten stationiert, als sie zur Überholung in Kalifornien aufbrach. Während dieser Zeit verbrachte sie die meiste Zeit auf Patrouillen, aber sie nahm auch an Küstenbombardierungen von Kiska im August und der US-Besetzung von Adak teil.

Nach einem Refit, der bis zum 4. Dezember dauerte, wurde die St. Louis kehrte in den Pazifik zurück, wo sie auf den Salomonen operierte. Ihr erster Kampfeinsatz war eine Bombardierung der japanischen Flugplätze bei Munda und Kolombangara. Sie verbrachte den größten Teil der nächsten fünf Monate damit, an weiteren Küstenbombardierungen teilzunehmen und den "Slot" zu patrouillieren - den langen Kanal zwischen der nördlichen und der südlichen Inselkette. Diese wurde vom japanischen „Tokyo Express“ genutzt, einer Seestreitmacht, die hauptsächlich nachts operierte und Verstärkung und Nachschub an die ansonsten isolierten japanischen Garnisonen der Inseln brachte.

Anfang Juli nahm sie an der Invasion von New Georgia teil. In der Nacht vom 4. auf den 5. Juli bombardierte sie Vila und Bairoko Harbour, bevor US-Truppen in Rice Anchorage landeten. Am 6. Juli fing ihre Streitmacht ein Geschwader von zehn japanischen Zerstörern ab, die sich mit Verstärkungen an Bord nach Vila bewegten. In der daraus resultierenden Schlacht am Golf von Kula am 6. Juli 1943 versenkten die Amerikaner zwei japanische Schiffe, verloren jedoch den Kreuzer USS Helana (CL-50).

Sechs Tage später die St. Louis war an der Schlacht von Kolombangara (12.-13. Juli 1943) beteiligt. Während dieser Schlacht verloren die Japaner den leichten Kreuzer Jintsu, während die Alliierten den Zerstörer USS . verloren Gwin (DD-433). Die Kreuzer Honolulu, St. Louis und HMNZS Leander waren alle beschädigt. Die St. Louis wurde von einem Torpedo getroffen, der den Bug unterhalb des zweiten Decks zerstörte. Sie musste sich in Tulagi und Espiritu Santo grundlegenden Reparaturen unterziehen, bevor sie über den Pazifik nach Mare Island, Kalifornien, zurückkehrte.

Die St. Louis kehrte im November 1943 zum Einsatz zurück. Vom 20. bis 25. November unterstützte sie die Marines, die auf Bougainville operierten. Im Dezember 1943 kehrte sie für weitere Bombardierungen an der Küste nach Bougainville zurück, bevor sie im Januar 1944 japanische Truppen auf den Shortland Islands angriff. Sie kehrte dann nach Bougainville zurück, um Truppen bei der Landung am Kap Torokina zu unterstützen.

Am 13. Februar unterstützte sie Operationen auf den Grünen Inseln. Am 14. Februar wurde sie von sechs Aichi 'Val' Sturzkampfbombern angegriffen. Zwei der Flugzeuge griffen die St. Louis. Sie erlitt einen Volltreffer und zwei Beinahe-Unfälle. Der direkte Treffer durchschlug den 44-mm-Clipping-Raum und explodierte in der Mitte des Schiffes, wobei 23 Menschen getötet und 20 verletzt wurden. Ihre Höchstgeschwindigkeit wurde auf 18 kn reduziert.

Diesmal war der Schaden nicht allzu schwerwiegend und die St. Louis wurde im Theater repariert. Im März 1944 war sie wieder bei der Flotte. Im Juni war sie Teil der Task Force 52, der Saipan Assault Force, für die Invasion der Marianen. Am 14. Juni war sie vor der Südküste von Saipan. Am 15. Juni bombardierte sie das Gebiet von Charan Kanao und unterstützte die dort operierenden Truppen. Am 16. Juni bombardierte sie Ziele auf Guam. Am nächsten Tag war sie wieder in Saipan und blieb während der Schlacht in der Philippinischen See, dem letzten großen Angriff der konventionellen japanischen Marinefliegerei, nördlich der Insel.

Im Juli 1944 unterstützte sie die Invasion von Guam. Ende des Monats wurde sie zur Überholung nach Kalifornien zurückgeschickt, die bis Mitte Oktober dauerte. Sie kehrte am 16. November 1944 zur Flotte im Golf von Leyte zurück.

Am 27. November wurde ihre Kreuzerformation von mehreren Wellen japanischer Flugzeuge angegriffen. Um 11.38 Uhr wurde sie von einem Val-Kamikaze-Bomber getroffen. Ihr Hangardeck wurde in Brand gesetzt und die gesamte Besatzung der 20-mm-Geschütze sieben bis zehn wurde verwundet oder getötet. Um 11.51 Uhr erreichte ein zweiter Kamikaze-Angriff einen sehr nahen Treffer auf der Backbordseite und entfernte 6 m des Panzergürtels. Dies führte auch zur Portierung einer Liste. Die Angriffe gingen weiter, aber die St. Louis weitere Schäden vermieden. Der Treffer und der Beinahe-Unfall töteten 15 ihrer Besatzungsmitglieder und 1 wurde vermisst, 21 schwer und 22 leicht verwundet.

Noch einmal die St. Louis musste für Reparaturen, die von Dezember bis März 1945 dauerten, in die USA zurückkehren St. Louisschloss sich Mitte März der Fast Carrier Force in Ulithi an, gerade rechtzeitig, um an den Angriffen von Flugzeugträgern auf die japanischen Heimatinseln teilzunehmen. Anschließend zog sie nach Okinawa, wo sie Teil der TF 54 war. Sie schützte Minensucher und Unterwasser-Abrissteams und unterstützte dann am 1. April die Landung auf Okinawa. Bis Mitte Mai unterstützte sie weiterhin die Operationen auf Okinawa und kehrte dann von Mitte Juni bis Ende Juli wieder zurück.

Am 28. Juli unterstützte sie im Rahmen der TF 95 Luftangriffe auf das asiatische Festland. Es folgte im Rahmen der TF73 eine Durchquerung des Ostchinesischen Meeres, bevor sie Anfang August die Buckner Bay erreichte. Sie war immer noch da, als die Japaner kapitulierten.

Nach Kriegsende die St. Louis blieb zweieinhalb Monate in Fernost. Ende August trat sie der Yangtze River Patrol Force (TF 73) bei. Ende September war sie wieder in der Buckner Bay, Mitte Oktober transportierte sie chinesische Truppen nach Formosa.

Danach die St. Louis schlossen sich den Kräften an, die dem "Magic Carpet" zugeteilt wurden, der Operation zur Rückkehr der US-Truppen nach Hause. Zwischen damals und Mitte Januar machte sie drei Magic Carpet-Läufe.

Im Februar 1946 wurde der St. Louis zog nach Philadelphia, um inaktiviert zu werden. Sie wurde am 20. Juni 1946 im Reservat außer Dienst gestellt. Am 22. Januar 1951 wurde sie nach Brasilien verkauft, wo sie als Tamandare. Sie blieb bis 1975 in brasilianischen Diensten, als sie geschlagen und als Schrott verkauft wurde. Es dauerte fünf Jahre, bis sie abgewrackt wurde, aber 1980 sank sie, als sie von Rio de Janeiro zu den Schiffsbrechern in Taiwan geschleppt wurde


Datenbank des Zweiten Weltkriegs


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Letzte größere Revision: Januar 2007

Leichter Kreuzer St. Louis Interaktive Karte

St. Louis Betriebszeitplan

19. Mai 1939 St. Louis wurde in Dienst gestellt.
3. September 1940 Der leichte Kreuzer USS St. Louis verließ Norfolk, Virginia mit Konteradmiral John F. Greenslade an Bord, der beauftragt wurde, Land zu vermessen, das kürzlich vom Vereinigten Königreich für den Bau von Militärstützpunkten gewonnen wurde.
25. Mai 1942 Die Kompanien C und D des 2. Raider-Bataillons und die 37-mm-Batterie des 3. Verteidigungsbataillons des United States Marine Corps erreichten Midway über die USS St. Louis.
12. Juli 1943 Yugure, Yukikaze, Hamakaze und Kiyonami verließen Shortland Islands auf den Salomonen und eskortierten eine Truppentransportmission mit dem leichten Kreuzer Jintsu nach Kolombangara, New Georgia, Salomonen. Unterwegs trafen sie auf alliierte Kriegsschiffe, was zur Schlacht von Kolombangara führte, die bis in den nächsten Morgen dauerte. Jintsu und USS Gwin wurden versenkt und USS Honolulu und USS St. Louis wurden beschädigt. Die Japaner konnten 1200 Mann landen.
30. Oktober 1944 Die Kreuzer USS St. Louis und Pasadena verließen Pearl Harbor, Hawaii mit dem Ziel Eniwetok auf den Marshallinseln.
20. Juni 1946 St. Louis wurde außer Dienst gestellt.

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Von Besuchern eingereichte Kommentare

1. William Sarratt sagt:
12.04.2010 05:27:49

Kann jemand etwas Licht ins Dunkel bringen, was passiert sein könnte, oder kannte er die Matrose Algie Reed. Er ist der Onkel meiner Frau und sie versucht, ihn und die Crew der Saint Louis herauszufinden und zu ehren info falls vorhanden.Ich denke auch, dass sie ihrem Vater helfen will herauszufinden, wen er später im Leben bekommt.Bitte helfen Sie, wenn Sie können.

2. Ken Storm sagt:
25.04.2010 10:39:55

Hi
Ich kenne Ihre Algie Reed nicht, aber ich recherchiere die Reed-Linie und habe an Levi Algie Reed gearbeitet. Da es kein gebräuchlicher Name ist, habe ich mich gefragt, ob es einen Zusammenhang geben könnte. Diese Reeds kamen aus Kentucky und dann aus Missouri. Irgendwelche Gedanken?
Ken

3. Anonym sagt:
14. Juli 2011 11:18:22

Mein Onkel wurde an Bord der USS ST getötet. LOUIS. 27. November 1944. Ich würde gerne Bilder von ihm und seiner Crew finden. Wie gehe ich dabei vor? Vielen Dank

4. Anonym sagt:
03.09.2012 20:46:58

Alle Informationen über John A. Macaulay. Während des Krieges wurde er dem St. Louis zugeteilt. Er kommt aus New Jersey und hat sich in San Francisco niedergelassen.

5. Anonym sagt:
26.07.2017 17:51:15

Hat jemand Informationen über Anthony Perille. Er war auf der St. Louis während der Bombardierung von Pearl Harbor?

6. David Stubblebine sagt:
26.07.2017 19:09:30

Anonym (oben):
Die St. Louis Musterrollenliste Anthony Perille, Dienstnummer 300 34 07, der sich am 24. Januar 1941 in Chicago IL einschrieb und am 13. April 1941 vom Great Lakes Training Center als Seemannslehrling an Bord empfangen wurde. Er wurde am 24. Mai 1941 zum Seemann 2. Klasse und am 1. Januar 1942 erneut zum Seemann 1. Klasse befördert. Am 17. März 1942 wurde er nach einem summarischen Kriegsgericht wegen Unverschämtheit gegenüber einem Unteroffizier zurück zum Seemann 2. Klasse reduziert. Er wird zuletzt am 30. September 1942 in den Musterrollen von St. Louis erwähnt, ohne dass angegeben wird, wann oder wo er vom Schiff überführt wurde. Fordern Sie für mehr über seine Marinetage eine Kopie seines Dienstausweises an. Siehe http://ww2db.com/faq/#3.

Weitere Informationen zum St. Louis während des Pearl Harbor-Angriffs finden Sie unter den beiden Links unter „Dokument(e)“ oben rechts. Seemann Perille wird in diesen Berichten nicht erwähnt, aber das Schiff war während und nach dem Angriff ziemlich aktiv (glauben Sie nicht die Teile über die Sichtung des Zwerg-U-Boots, aber die Geschichte hat gezeigt, dass diese Beobachtungen mit ziemlicher Sicherheit falsch waren).

7. Anonym sagt:
30.07.2017 17:54:39

Vielen Dank für die Infos. Er war mein Vater und starb 2008.

8. Anonym sagt:
11.12.2017 15:32:53

Alle Informationen über Lt. Jr. Grade Burdett Bernard Berton, der am 14.02.1944 auf der St. Louis in der Nähe von Green Island getötet wurde. Hat jemand Crew-Fotos? Er war mein Großvater - er hinterließ eine Frau und einen 6- und 2-jährigen.

9. Vernon Byrd Jr. sagt:
8. Januar 2020 09:42:13

Mein Onkel, James Aubrey Byrd, trat am 8. Dezember 1941 als 17-Jähriger in die Marine ein. Er diente den ganzen Krieg an Bord der St. Louis und erzählte mir von dem Torpedoangriff, der den Bug des Schiffes schwer beschädigte. Er sagte, dass sie über den Pazifik reisten, um Mare Island Navy Yard zu erreichen, wo ein neuer Bug installiert werden würde. Er sagte, dass es kein trockenes Auge an Bord des Schiffes gab, als Sie unter der Golden Gate Brisge vorbeikamen, weil sie während der Fahrt nur 6 Knoten Geschwindigkeit erreichten und ein gutes, langsames Ziel für jedes *** U-Boot im Weg waren . Die Kamikaze-Angriffe und der Verlust von Menschenleben an Bord des Schiffes forderten seinen Tribut, weil er sich dem Alkohol zuwandte, um zu vergessen. Nicht möglich und er lebte die Erinnerungen bis zu seinem Tod.

10. H. Winship Dowell sagt:
10. Januar 2021 13:32:53

Mein Onkel James R. McCormick war während des gesamten Krieges Besatzungsmitglied. Er war während des Angriffs auf Pearl Harbor an Bord und war bis Kriegsende bei dem Schiff. Ich glaube, er war der Navigator. Er blieb in der Marine und zog sich als Konteradmiral zurück.

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USS St. Lois II - Geschichte

(CL 49: dp. 10.000 1. 608'4" b. 61'8", dr. 19'10" (Mittelwert) s. 33 k., kpl. 888 a. 15 6", 8 5", 16 1.1", 12 20 mm. , 1 Akt. cl. St. Louis)

Die fünfte St. Louis (CL-49) wurde am 10. Dezember 1936 von der Newport News Shipbuilding and Dry Dock Co., Newport News, Virginia, auf Kiel gelegt, am 15. April 1938 vom Stapel gelassen, von Miss Nancy Lee Morrill gesponsert und am 19. Mai 1939, Kapitän Charles H. Morrison im Kommando.

Ausgestattet und stationiert in Norfolk schloss St. Louis am 6. Oktober den Shakedown ab und begann dann mit der Neutralitätspatrouille, die sie während der nächsten 11 Monate von den Westindischen Inseln in den Nordatlantik führte. Am 3. September 1940 stach sie mit einem Inspektionsausschuss in See, um mögliche Standorte von Neufundland bis Britisch-Guayana für Marine- und Luftwaffenstützpunkte im Austausch für an die britische Regierung übergebene Zerstörer zu bewerten. Sie kehrte am 27. Oktober nach Norfolk zurück und segelte am 9. November in Richtung Pazifik.

Fünf Tage später durchquerte St. Louis den Panamakanal und erreichte Pearl Harbor am 12. Dezember. Sie nahm an Flottenmanövern teil und führte im Winter 1940 Patrouillen durch, und 41 dampfte dann nach Kalifornien zur Überholung auf Mare Island. Sie kehrte am 20. Juni nach Pearl Harbor zurück und nahm den Betrieb in hawaiianischen Gewässern wieder auf.

Zwei Monate später segelte sie mit anderen Kreuzern der Battle Force nach Westen, patrouillierte zwischen Wake, Midway und Guam, dann nach Manila, von wo sie Ende September nach Hawaii zurückkehrte. Am 28. dieses Monats lief sie zur Wartung in den Pearl Harbor Navy Yard ein und am 7. Dezember wurde sie am Pier in der Southeast Lock festgemacht.

An diesem Sonntagmorgen um 07:56 Uhr wurden japanische Flugzeuge von Beobachtern an Bord von St. Louis gesichtet. Innerhalb von Minuten befand sich das Schiff im Hauptquartier, und seine einsatzfähigen Flugabwehrgeschütze waren bemannt und feuerten auf die Angreifer. Um 0806 begannen die Vorbereitungen für den Start. Gegen 08:20 Uhr schoss eine der Geschützmannschaften des Kreuzers ihr erstes feindliches Torpedoflugzeug ab. Um 9:00 Uhr hatten sich zwei weitere feindliche Flugzeuge dem ersten angeschlossen. Um 09:31 Uhr entfernte sich St. Louis vom Pier und steuerte auf South Channel und das offene Meer zu. Fünfzehn Minuten später waren ihre 6-Zoll-Geschütze, deren Stromkabel abgetrennt worden waren, voll funktionsfähig.

Als der Kreuzer in die Kanaleinfahrt einfuhr, wurde sie das Ziel eines kleinen U-Bootes. Die feindlichen Torpedos explodierten jedoch, als sie eine Untiefe weniger als 200 Meter vom Schiff entfernt trafen. Zerstörer schlugen dann mit Wasserbomben auf den Grund und St. Louis fuhr weiter aufs Meer, wo sie sich der Suche nach der japanischen Flotte anschloss. Nachdem es den Jägern nicht gelungen war, die feindliche Streitmacht ausfindig zu machen, kehrten die Jäger am 10. Dezember nach Pearl Harbor zurück, und St. Louis wandte sich der Eskortierung von Transportern zu, die Verletzte nach San Francisco und Truppen nach Hawaii brachten.

Am 6. Januar 1942 verließ sie San Francisco mit der Task Force (TF) 17, die auf dem Träger Yorktown zentriert war, und eskortierte die Schiffe, die die Marine Expeditionary Force nach Samoa transportierten, um dort die Verteidigung zu verstärken. Zwischen dem 20. und 24. Januar deckte die Yorktown-Gruppe die Entladung in Pago Pago ab, zog dann um, um Luftangriffe auf die Marshalls und die Gilberts durchzuführen, bevor sie am 7. Februar nach Pearl Harbor zurückkehrte.

Nach ihrer Rückkehr nach Pearl Harbor nahm St. Louis den Begleitdienst mit Hawaii-Kalifornien-Konvois wieder auf. Im Frühjahr eskortierte sie nach einer Reise auf die Neuen Hebriden den SS-Präsidenten Coolidge, der den philippinischen Präsidenten Quezon an die Westküste brachte und am 8. Mai in San Francisco ankam. Am nächsten Tag war sie wieder nach Pearl Harbor unterwegs. Dort wechselte sie zu einer Verstärkungsgruppe, die Marineflugzeuge und Personal nach Midway transportierte, in Erwartung japanischer Bemühungen, diesen wichtigen Außenposten zu erobern. Am 25. lieferte sie ihre Ladungen an ihren mittelozeanischen Zielort ab und zog dann als Einheit von TF 8 nach Norden, um die aleutenische Verteidigung zu verstärken.

Am 31. Mai kam St. Louis aufgetankt in Kodiak an und machte sich auf den Weg, um südlich der Alaska-Halbinsel zu patrouillieren. Bis Juli setzte sie die Patrouillen nach Westen fort, um feindliche Schiffe abzufangen. Am 3. August brach sie zu ihrer ersten Landbombardierung nach Kiska auf. Vier Tage später beschoss sie die vom Feind gehaltene Insel, zog sich dann zurück und kehrte am 11. nach Kodiak zurück.

Nach dieser Mission setzte der Kreuzer seine Patrouillen im Aleuten-Gebiet fort und deckte die alliierte Besetzung von Adak ab. Am 25. Oktober fuhr sie über Dutch Harbor nach Kalifornien zur Überholung auf Mare Island.

Am 4. Dezember verließ sie San Francisco mit Transporten nach Neukaledonien. Sie leitete den Konvoi am 21. zu seinem Ankerplatz in Noumean und setzte dann nach Espiritu Santo auf den Neuen Hebriden um, von wo aus sie zu den Salomonen fuhr. Sie nahm dort im Januar 1943 ihren Betrieb mit Bombardierungen japanischer Luftanlagen in Munda und Kolombangara auf und wiederholte in den nächsten fünf Monaten diese Angriffe und patrouillierte den "Slot" in den Central Solomons, um den "Tokyo Express" zu stoppen - Verstärkung und Nachschubschiffe, die versuchte fast jede Nacht, die japanischen Garnisonen zu stärken.

Am 4. und 5. Juli kurz nach Mitternacht nahm sie an der Bombardierung von Vila und Bairoko Harbour in New Georgia teil. Ihre Division, Cruiser Division 9 (CruDiv 9) und ihr Schirm, Destroyer Squadron 21 (DesRon 21), zog sich dann zurück nach Tulagi, um sich bei der Landung von Truppen in Rice Anchorage wieder aufzufüllen. Am frühen Morgen des 6. jedoch lokalisierte und bekämpfte die Kreuzer-Zerstörer-Truppe zehn feindliche Zerstörer, die mit eingeschifften Verstärkungen auf Vila zusteuerten. In der darauffolgenden Schlacht am Golf von Kula, Helena (CL

50) und zwei feindliche Schiffe wurden versenkt.

Sechs Nächte später rückte die Truppe, TF 18, verstärkt durch DesRon 12, den "Slot" von Tulagi herauf und kurz nach 0100 am 13. verwickelte sie eine feindliche Streitmacht aus einem leichten Kreuzer, Jintsu, und fünf Zerstörern in der Schlacht von Kolombangara. Während der über eine Stunde wütenden Schlacht wurden Jintsu und Gwin (DD-433) versenkt und der neuseeländische Leichte Kreuzer Leander, Honolulu (C

48) und St. Louis wurden beschädigt. St. Louis nahm einen Torpedo ab, der weit nach vorne schlug und ihren Bogen verdrehte, aber keine ernsthaften Verluste verursachte.

Am Nachmittag des 13. kehrte sie nach Tulagi zurück. Von dort zog sie weiter nach Espiritu Santo, um vorübergehende Reparaturen durchzuführen, und dampfte dann nach Osten zur Insel Mare, um die Arbeiten abzuschließen. Mitte November kehrte sie zu den Salomonen zurück und deckte vom 20. bis 25. Marinesoldaten im Kampf um Bougainville. Im Dezember kehrte sie auf diese Insel zurück, um Truppenkonzentrationen zu beschießen, und zog im Januar 1944 nach Süden, um feindliche Einrichtungen auf den Shortland Islands zu bombardieren. Von dort zog sie zurück nach Bougainville, um die Landung der Verstärkungen am Kap Torokina zu decken. Am 10. Januar kehrte sie nach Florida Island zurück. Im Februar zog sie erneut nach Nordwesten, diesmal in die äußersten nördlichen Salomonen und die Bismarcks. Am 13. traf sie im Gebiet zwischen Buka und St. George Channel ein, um die Landungsoperationen auf den Grünen Inseln vor Neuirland zu unterstützen.

Am 14. 1855 wurden sechs Vals gesichtet, die sich der Gruppe von St. Louis näherten. Die feindlichen Flugzeuge überquerten die Schiffe achtern, gingen nach Südosten aus, drehten um und näherten sich wieder. Nur fünf blieben in der Formation, die sich in zwei Gruppen aufteilte. Zwei der Flugzeuge schlossen St. Louis.

Das erste Flugzeug warf drei Bomben ab, alle beinah verfehlt. Der zweite ließ drei weitere frei. Einer erzielte auf dem Leichten Kreuzer, die anderen beiden verfehlten knapp vor dem Hafenviertel. Die Bombe, die St. Louis traf, drang in den 40-Millimeter-Clipping-Raum in der Nähe der Halterung Nummer 6 ein und explodierte im Mittschiffswohnraum. 23 starben und 20 wurden verletzt, 10 schwer. Ein im Clipping-Raum ausgebrochenes Feuer wurde gelöscht. Ihre beiden Flugzeuge wurden funktionsunfähig gemacht, ihr Belüftungssystem wurde beschädigt. Die Kommunikation mit dem hinteren Maschinenraum wurde eingestellt und der Kreuzer verlangsamte sich auf 18 Knoten. Am 15. überlebte sie einen weiteren Luftangriff und wurde dann nach Purvis Bay zurückbeordert.

Die Reparaturen wurden bis Ende des Monats abgeschlossen und im März nahm St. Louis den Betrieb mit ihrer Abteilung wieder auf. Bis Mai blieb sie bei den Salomonen. Dann, am 4. Juni, zog sie nach Norden zu den Marshalls, von wo sie am 10. mit TF 52, der Saipan-Angriffsstreitmacht, zu den Marianen segelte. Vier Tage später kreuzte sie vor dem südlichen Saipan. Am 15. beschoss sie das Gebiet von Charan Kanoa, das während der Landung stillgelegt wurde, und zog dann zurück, um Feuerunterstützung zu leisten und Gelegenheitsziele zu beschießen. Am 16. ging sie nach Süden und bombardierte den Asan-Strandbereich von Guam. Dann kehrte sie nach Saipan zurück und zog am 17. in ein Gebiet nördlich dieser Insel, wo sie während der Schlacht im philippinischen Meer blieb. Am 22. kehrte sie nach Saipan zurück und begab sich, nachdem sie die Auftankgruppe zwei Tage lang überprüft hatte, zu den Marshalls.

Am 14. Juli machte sich St. Louis wieder auf den Weg zu den Marianen. Am nächsten Tag beschädigte sie ihren Propeller Nummer 3 und verlor 39 Fuß der Heckwelle. Trotzdem kam sie zwei Tage später wie geplant vor Guam an und deckte am Nachmittag Unterwasser-Abrissteams ab, die an den geplanten Landungsstränden arbeiteten. Es folgte ein Küstenbombardement vor der Invasion, und nach den Landungen am 21. stellte sie Unterstützungsfeuer und Ruffeuer bereit. Am 29. verließ St. Louis die Marianen nach Pearl Harbor, von wo aus sie zur Überholung nach Kalifornien geleitet wurde. Mitte Oktober dampfte sie zurück nach Hawaii, trainierte bis Ende des Monats, ging dann über den Pazifik über Ulithi und Kossol Roads auf die Philippinen und erreichte am 16. November den Golf von Leyte.

Während der nächsten 10 Tage patrouillierte sie im Golf und in der Surigao Strait und ergänzte ihre Batterien mit den Flugabwehrgeschützen, die die Schifffahrt in der Gegend schützten. Am 27. kurz vor Mittag griff eine Formation von 12 bis 14 feindlichen Flugzeugen die Formation des Kreuzers an. St. Louis blieb in der kurzen Schlacht unversehrt. Es wurde ein Antrag auf CAP-Deckung gestellt, aber japanische Flugzeuge befehligten weiterhin die Luft. Um 11:30 Uhr füllten weitere 10 feindliche Flugzeuge den durch den ersten Flug frei gewordenen Raum und brachen in drei Angriffsgruppen von vier, vier und zwei auf. Um 1138 Uhr unternahm eine getroffene und in Flammen stehende Val einen Selbstmordtauchgang auf St. Louis vom Hafenviertel aus und explodierte mit ihrer Bombe beim Aufprall. Im Hangarbereich und in den Räumen des Kreuzers brachen Brände aus. Alle Besatzungsmitglieder der 20-Millimeter-Geschütze 7 bis 10 wurden getötet oder verwundet.

Um 11:39 Uhr flog ein zweites brennendes feindliches Flugzeug auf Backbord auf sie zu. Die Flankengeschwindigkeit wurde hochgefahren und das Ruder wurde hart aufgerichtet. Das Flugzeug überflog den Turm Nr. 4 und stürzte 100 Meter weiter ab.

Um 1146 gab es immer noch keine CAP-Deckung über der Formation des Kreuzers, und um 1151 griffen zwei weitere feindliche Flugzeuge, beide brennend, St. Louis an. Der erste wurde aus dem Backbordviertel gespritzt, der zweite fuhr von Steuerbord ein und stürzte fast an Bord an Backbord. Ein 20-Fuß-Abschnitt des Panzergürtels ging verloren und zahlreiche Löcher wurden in ihren Rumpf gerissen. Bis 1152 hatte das Schiff eine Liste in den Hafen übernommen. Um 12:10 Uhr schloss ein anderer selbstmordgesinnter japanischer Pilot St. Louis. Er wurde 400 Meter achteraus angehalten. Zehn Minuten später rückten feindliche Torpedoflugzeuge zum Angriff vor. St. Louis, von einem PT-Boot gewarnt, vermied den Kontakt mit einem tödlichen Paket, das von einem der Flugzeuge abgeworfen wurde, nur knapp.

Um 1236 war der Kreuzer wieder auf einem gleichmäßigen Kiel. Dreißig Minuten später waren alle Großbrände gelöscht und mit den Bergungsarbeiten wurde begonnen. Die medizinische Arbeit war in vollem Gange: 15 Tote, 1 Vermisster, 21 Schwerverletzte, 22 Leichtverletzte. Am 28. wurden die Schwerverletzten von St. Louis überführt und am 30. zur vorübergehenden Reparatur in die San Pedro Bay gebracht, wodurch sie Ende Dezember Kalifornien erreichen konnte.

Am 1. März 1945 verließ St. Louis Kalifornien und schloss sich Mitte des Monats der schnellen Trägertruppe in Ulithi an. Bis Ende des Monats hatte sie an Streiks gegen die südjapanischen Heimatinseln teilgenommen und zog dann nach Süden zu den Ryukyus, um sich der TF 54 anzuschließen, die Okinawa bombardierte, und bewachte Minensucher und Unterwasser-Abrissteams, die Kanäle zu den Angriffsstränden räumten. Am 31. ging sie nach Kerama Retto, um sich aufzufüllen, und kehrte dann auf die größere Insel zurück, um die am 1. April an den Stränden von Hagushi gelandeten Truppen zu unterstützen.

Fünf Tage später deckte der Kreuzer Minensucher vor Ie Jima und nahm dann Feuerunterstützung und Flugabwehraufgaben vor Okinawa wieder auf. Am 18. Mai verließ sie Hagushi für eine kurze Atempause in Leyte und nahm Mitte Juni die Unterstützungsoperationen vor Okinawa wieder auf. Am 25. Juli wechselte sie auf TF 95 und am 28. unterstützte sie Luftangriffe gegen japanische Einrichtungen auf dem asiatischen Festland. Es folgten Ausläufer des Ostchinesischen Meeres und Anfang August ankerte sie in der Buckner Bay, wo sie bis zum Ende der Feindseligkeiten am 15. August blieb.

Nachkriegsaufgaben hielten den Kreuzer noch zweieinhalb Monate im Fernen Osten. Ende August wurde sie auf den Philippinen der TF 73 der Yangtze River Patrol Force zugeteilt. Während des Septembers, als sich andere Schiffe der Truppe anschlossen, befand sie sich in der Buckner Bay und zog im Oktober nach Shanghai weiter. Mitte Oktober half sie, Einheiten der chinesischen Armee nach Formosa zu heben, dann schloss sie sich der Flotte des "Zauberteppichs" an, um Veteranen in die Vereinigten Staaten zurückzubringen.

St. Louis absolvierte ihren ersten "Magic Carpet"-Lauf in San Francisco am 9. November und bis Mitte Januar 1946 zwei weitere Läufe, beide zu Inseln im Zentral- und Südwestpazifik. Anfang Februar segelte sie zur Ostküste und erreichte Philade

phia zur Inaktivierung am 25. Sie wurde am 20. Juni außer Dienst gestellt und im Laufe des Jahrzehnts mit der 16. (inaktiven) Flotte auf League Island festgemacht. Anfang der 1950er Jahre wurde sie zur Überstellung an die brasilianische Regierung bestimmt. Ihr Name wurde am 22. Januar 1951 von der Marineliste gestrichen, und am 29. wurde sie in der brasilianischen Marine als Tamandare in Dienst gestellt.


Schiff mit 937 jüdischen Flüchtlingen, die vor Nazi-Deutschland fliehen, wird in Kuba abgewiesen

Ein Boot mit 937 jüdischen Flüchtlingen vor der nationalsozialistischen Verfolgung wird am 27. Mai 1939 aus Havanna, Kuba, abgewiesen. Nur 28 Einwanderer werden ins Land gelassen. Nachdem Einreiseanträge an die Vereinigten Staaten und Kanada abgelehnt wurden, müssen die übrigen nach Europa zurückkehren, wo sie auf mehrere Länder, darunter Großbritannien und Frankreich, verteilt werden.

Am 13. Mai die S.S. St. Louis segelte von Hamburg, Deutschland, nach Havanna, Kuba. Die meisten Passagiere —viele von ihnen Kinder—waren deutsche Juden, die der zunehmenden Verfolgung im Dritten Reich entkommen. Sechs Monate zuvor wurden 91 Menschen getötet und jüdische Häuser, Geschäfte und Synagogen zerstört, was als Pogromnacht bekannt wurde Konzentrationslager. Der Zweite Weltkrieg und die formelle Umsetzung von The Final Solution waren nur wenige Monate vom Beginn entfernt. 

Die Flüchtlinge hatten US-Visa beantragt und wollten in Kuba bleiben, bis sie legal in die USA einreisen konnten. Noch bevor sie die Segel setzten, wurde ihre bevorstehende Ankunft in Kuba mit Feindseligkeit begrüßt. Am 8. Mai kam es in Havanna zu einer massiven antisemitischen Demonstration. Rechte Zeitungen behaupteten, die ankommenden Einwanderer seien Kommunisten.

Die St. Louis kam am 27. Mai in Havanna an. Etwa 28 Personen an Bord hatten gültige Visa oder Reisedokumente und durften von Bord gehen. Die kubanische Regierung weigerte sich, die fast 900 anderen aufzunehmen. Sieben Tage lang versuchte der Kapitän des Schiffes, mit kubanischen Beamten zu verhandeln, aber diese weigerten sich, nachzukommen.

Das Schiff segelte näher an Florida heran, in der Hoffnung, dort an Land zu gehen, aber es durfte nicht andocken. Einige Passagiere versuchten, Präsident Franklin D. Roosevelt per Kabel um Zuflucht zu bitten, aber er antwortete nie. In einem Telegramm des Außenministeriums heißt es, dass die Asylsuchenden “warten müssen, bis sie auf der Warteliste stehen und sich für Einwanderungsvisa qualifizieren und diese erhalten, bevor sie in die Vereinigten Staaten zugelassen werden können.”

Als letztes Mittel ist die St. Louis weiter nach Norden nach Kanada, wurde aber auch dort abgelehnt. “Kein Land könnte seine Türen weit genug öffnen, um Hunderttausende jüdische Menschen aufzunehmen, die Europa verlassen wollen: irgendwo muss die Grenze gezogen werden,” Frederick Blair, Kanadas Einwanderungsdirektor, sagte damals .

Da es keine anderen Optionen gab, kehrte das Schiff nach Europa zurück. Es legte am 17. Juni in Antwerpen, Belgien, an. Bis dahin hatten mehrere jüdische Organisationen Einreisevisa für die Flüchtlinge in Belgien, Frankreich, den Niederlanden und Großbritannien sichergestellt. Die Mehrheit, die mit dem Schiff gereist war, überlebte den Holocaust 254 später starb, als die Nazis über den Kontinent fegten. 


SS St. Louis: Das Schiff jüdischer Flüchtlinge, das niemand wollte

Am 13. Mai 1939 flohen mehr als 900 Juden an Bord eines Luxus-Kreuzfahrtschiffs, der SS St. Louis, aus Deutschland. Sie hofften, Kuba zu erreichen und dann in die USA zu reisen - wurden aber in Havanna abgewiesen und zur Rückkehr nach Europa gezwungen, wo mehr als 250 von den Nazis getötet wurden.

„Es war wirklich etwas Besonderes, auf einem Luxusliner zu reisen“, sagt Gisela Feldman. "Wir wussten nicht genau, wohin wir wollten oder wie wir dort ankommen würden."

Im Alter von 90 Jahren erinnert sich Feldman noch genau an die rauen und gemischten Gefühle, die sie als 15-jähriges Mädchen empfand, als sie mit ihrer Mutter und ihrer jüngeren Schwester an Bord der St. Louis in den Hamburger Docks ging.

"Mir war immer bewusst, wie ängstlich meine Mutter aussah, als sie eine so lange Reise alleine mit zwei Töchtern im Teenageralter antrat", sagt sie.

In den Jahren nach der Machtergreifung der Nazi-Partei Hitlers waren gewöhnliche jüdische Familien wie die von Feldman nicht im Zweifel über die zunehmenden Gefahren, denen sie ausgesetzt waren.

Jewish properties had been confiscated, synagogues and businesses burned down. After Feldman's Polish father was arrested and deported to Poland her mother decided it was time to leave.

Feldman remembers her father pleading with her mother to wait for him to return but her mother was adamant and always replied: "I have to take the girls away to safety."

So, armed with visas for Cuba which she had bought in Berlin, 10 German marks in her purse and another 200 hidden in her underclothes, she headed for Hamburg and the St Louis.

"We were fortunate that my mother was so brave," says Feldman with a note of pride in her voice.

Tearful relatives waved them off at the station in Berlin. "They knew we would never see each other again," she says softly. "We were the lucky ones - we managed to get out." She would never see her father or more than 30 other close family members again.

By early 1939, the Nazis had closed most of Germany's borders and many countries had imposed quotas limiting the number of Jewish refugees they would allow in.

Cuba was seen as a temporary transit point to get to America and officials at the Cuban embassy in Berlin were offering visas for about $200 or $300 each - $3,000 to $5,000 (£1,800 to £3,000) at today's prices.

When six-year-old Gerald Granston was told by his father that they were leaving their small town in southern Germany to take a ship to the other side of the world, he struggled to understand what that meant.

"Iɽ never heard of Cuba and I couldn't imagine what was going to happen. I remember being scared all the time," he says, now aged 81.

For many of the young passengers and their parents however, the trepidation and anxiety soon faded as the St Louis began its two-week transatlantic voyage.

Feldman, who shared a cabin in the lower part of the ship with her sister Sonja, spent her time walking around the deck chatting with boys of her own age, or swimming in the ship's pool.

On board, there was a dance band in the evenings and even a cinema. There were regular meals with a variety of food that the passengers rarely saw back home.

Under orders from the ship's captain, Gustav Schroder, the waiters and crew members treated the passengers politely, in stark contrast to the open hostility Jewish families had become accustomed to under the Nazis.

The captain allowed traditional Friday night prayers to be held, during which he gave permission for the portrait of Adolf Hitler hanging in the main dining room to be taken down.

Six-year-old Sol Messinger, who was travelling with his father and mother, recalls how happy everyone seemed. In fact, he says, the youngsters were constantly being told by the adults that they were now safe from harm: "We're going away," he heard people say again and again on that outward journey. "We don't have to look over our shoulders any more."

But as the luxury liner reached the coast of Havana on 27 May, that sense of optimism disappeared to be replaced by fear, then dread.

Granston was up on deck with his father and dozens of other families, their suitcases packed and ready to disembark, when the Cuban officials, all smiles, first came aboard.

It quickly became clear that the ship was not going to dock and that no-one was being allowed off. He kept hearing the words "manana, manana" - tomorrow, tomorrow. When the Cubans left and the ship's captain announced that people would have to wait, he could feel, even as a little boy, that something was wrong.

For the next seven days, Captain Schroder tried in vain to persuade the Cuban authorities to allow them in. In fact, the Cubans had already decided to revoke all but a handful of the visas - probably out of fear of being inundated with more refugees fleeing Europe.

The captain then steered the St Louis towards the Florida coast, but the US authorities also refused it the right to dock, despite direct appeals to President Franklin Roosevelt. Granston thinks he too was worried about the potential flood of migrants.

By early June, Captain Schroder had no option but to turn the giant liner back towards Europe. "The joy had gone out of everything," Feldman recalls. "No-one was talking about what would happen now."

As the ship headed back across the Atlantic, six-year-old Granston kept asking his father whether they were going back to see their grandparents. His father just shook his head in silent despair.

By then, people were openly crying as they wandered the ship - one passenger even slit his wrists and threw himself overboard out of sheer desperation. "If I close my eyes, I can still hear his shrieks and see the blood," Granston says quietly.

In the end, the ship's passengers did not have to go back to Nazi Germany. Instead, Belgium, France, Holland and the UK agreed to take the refugees. The American Jewish Joint Distribution Committee (JDC) posted a cash guarantee of $500,000 - or $8 million (£4.7m) in today's money - as part of an agreement to cover any associated costs.

On 17 June, the liner docked at the Belgian port of Antwerp, more than a month after it had set sail from Hamburg. Feldman, her mother and sisters all went on to England, as did Granston and his father.

They both survived the war but between them they lost scores of relatives in the Holocaust, including Feldman's father who never managed to get out of Poland.

Messinger and his parents went to live in France but then had to flee the Nazis for a second time, leaving just six weeks before Hitler invaded.

Two-hundred-and-fifty-four other passengers from the St Louis were not so fortunate and were killed as the Nazis swept across Western Europe.

Gisela Feldman, Gerald Granston and Sol Messinger spoke to Zeuge - which airs weekdays on BBC World Service Radio.


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Schlüsseldaten

Saturday, May 13, 1939
937 Jewish refugees flee Nazi Germany and sail for Havana, Cuba

A German passenger ship, the St. Louis, leaves the port of Hamburg with approximately 900 passengers, mainly Jewish refugees holding Cuban landing permits. On 15 May 1939, the St. Louis stops in Cherbourg, France, to take on more passengers. The total number of passengers reaches 937. The ship sails for Havana, Cuba. What the captain and the passengers do not know, however, is that the Cuban government has invalidated all landing permits.

May 27, 1939
Cuban president denies entry for refugees

Die St. Louis arrives in the Havana port, but the passengers are not permitted to leave the ship. The Cuban president, Federico Laredo Bru, refuses to accept their landing permits. Less than 30 passengers meet the new visa requirement and are allowed to enter Cuba. The ship remains anchored in the Havana harbor for six days in the hope that the refugees will eventually be allowed to land. Jewish refugees already in Cuba take boats into the harbor to get a glimpse of family members on the ship. On June 2, 1939, President Bru insists that the St. Louis leave the Havana harbor. The ship sails north, close to the Florida coast. The refugees hope that the United States will permit them to land.

June 6, 1939
Jewish refugees abandon hope of refuge and sail for Europe

After failing to dock in Cuba and the United States, the St. Louis is forced to return to Europe. Other countries agree to take the refugees. Belgium takes 214, the Netherlands 181, Great Britain 287, and France 224. On June 17, 1939, the St. Louis docks in Antwerp, Belgium, and the passengers are taken to their countries of refuge. Hundreds of passengers who disembarked in Belgium, the Netherlands, and France eventually fall victim to the Nazi "Final Solution."


Brief History of the St. Mary's

Designed by Charles B. Brodie for use in the Mediterranean Squadron, the Sloop-of-War Saint Mary's was laid down in 1843 at the Washington Navy Yard. She was launched on November 24, 1844 and received a commission from the U.S. Navy on December 13th of the same year. However, by the time her construction was finished she was needed in the Gulf of Mexico where she served as a diplomat and troop transport before engaging in the hostilities of the Mexican War.

A speedy design, St. Mary's was 958 tons with dimensions of 149Ɗ" length, a beam of 37Ɗ" and a maximum draft of 17 feet. The compliment size varied in the sources from 195 to 210. She displaced 1,025 tons, held 5 to 18 tons of ballast, stocked 25,000 gallons of water, and could hold provisions for six months. Her armament varied over time but the register of ships shows her as having sixteen 4 to 8 inch guns that lobbed 18 to 32 pound munitions, plus additional guns accounting her to a 20-gun first-class sloop. Her initial cost to build was $192,113 and around this time St. Mary's cost about $180,000 to provision and operate.


USS St Lois II - History

J ews in Germany were estimated to be one percent of the total population before WWII. Fifty percent of the Jewish population fled the Reich between 1938 and 1939, mostly after the pogrom of the Kristallnacht. But at the end of the 1930s, not many countries were willing to welcome more refugees, let alone Jews. Though President Roosevelt initiated the Evian Conference in 1938, hoping to find responses to the refugee crisis (mostly Jewish refugees, victims of Nazi persecutions), most of the delegations stated in careful diplomatic language that they could not welcome more refugees.

In 1938 and 1939, with the exception of Shanghai and Cuba, Jewish refugees from the Reich did not have many options. Although individual emigration remained possible &ndash though administratively complicated &ndash mass emigration became more and more challenging at that time.

Within that context, 907 Jews from Germany and Austria boarded the S.S. St. Louis, the biggest vessel of the Hapag Company (Hamburg-American-Line) in Hamburg on May 13, 1939. They had obtained from the Cuban consulate landing permits (not visas) to Cuba.

The Hapag Company, created in 1847, developed cruise lines starting in 1891 thanks to a German Jew, Albert Ballin. After its fleet had been totally destroyed during WWI, it flourished again in the 1920s. In 1933, the Third Reich became its major owner. Die St. Louis was one of the most luxurious vessels of the entire fleet, but she was not the only vessel carrying a large majority of Jewish passengers. Neither was the Hapag the only European cruise company that transported Jewish immigrants/refugees at the end of the 1930s.

Die St. Louis passengers were mostly families who had legal documents to emigrate. All ages (the oldest passenger was born at the end of the 19th century and the youngest was a baby born at the beginning of 1939) and almost all social categories were represented, unlike in the case of illegal immigration where it was mostly young men. By boarding the St. Louis, they stepped into a world of luxury that even the wealthier passengers no longer had access to because of anti-Semitic persecution. Children swam in the pool on the deck, though the youngest might not have known how to swim, since swimming pools were forbidden to Jews. Couples danced in the ballroom, played shuffleboard, took sunbaths on the deck, and above all, enjoyed delicious meals and full cruise service offered by dedicated staff. Obwohl die St. Louis belonged to the Reich, Captain Gustav Schröder refused to apply Nazi laws on his vessel and told his crew that they would serve Jewish passengers like anyone else on a cruise.

Die St. Louis arrived in the Havana Harbor on the hot day of May 27, 1939. The passengers were ready to disembark in this tropical land, which most of them considered a temporary refuge before immigrating to the United States. In fact, 734 of the St. Louis passengers had registered on the US quota lists, waiting for their number to come up in order to be allowed to enter America. But, after several hours it became clear that there were complications with their arrival.

Until 1938, Cuban society was not particularly anti-Semitic. The Cuban population after all was the result of various waves of immigration, and Jews had settled on the island since the Spanish Inquisition &ndash then more came after WWI from the former Ottoman Empire, and in the 1930s persecution in Europe by extreme-right regimes forced more Jews to Cuba. In 1938, however, Cuban newspapers began publishing articles against new immigrants, and above all against the Jews. Nazi Germany had sent agitators to Cuba, as they did with many other countries including the US. As a result of these and other factors, Cuba in the late 1930s became less welcoming to Jewish refugees.

Die St. Louis passengers had legal landing permits, however, so why didn&rsquot the Cuban government let them disembark? In fact, the beneficiary behind this traffic in documents was Manuel Benitez Jr., Secretary of Immigration, who also happened to be supported by Fulgencio Batista, the main political opponent of the Cuban president. In order to reestablish his political power in his own government, the Cuban president, Federico Laredo Bru issued decree #937 on May 5th to put an end to immigration and thus to his Secretary of Immigration&rsquos lucrative traffic. The fate of the St. Louis passengers (along with the fate of the passengers of two other ships, the Flandres und der Orduña, fell under this new decree that prevented them from disembarking despite their landing permits.

Families and friends of the St. Louis passengers rented small embarkations that navigated around the anchored vessel. They tried to see from afar their loved ones on the decks and to communicate with them. Some even brought exotic fruits (pineapples, bananas) to share.

The American Jewish Joint Distribution Committee (JDC) asked Lawrence Berenson, its representative, to negotiate with the Cuban authorities to help the passengers, but to no avail. Even the Captain of the St. Louis got involved to help those he considered &ldquohis&rdquo passengers, but soon he would receive the order to leave Cuban waters. He opted to sail between Cuba and Florida while the negotiations were still on.

The passengers would then be able to see the lights of Miami, the palm trees. But even though most would have preferred to immigrate to the US rather than Cuba, the US was not willing to make an exception to the 1924 Immigration Act.

This &ldquohumanitarian failure&rdquo occurred amid the complex political situation of 1939. The US government intended to respect to the letter the Immigration Law with no exceptions that would potentially open the door to hundreds of thousands of immigrants (both Jewish and non-Jewish) from Europe. Some historians tend to blame FDR, ignoring that he was not the only decision-maker.

In 1939, the government did not ignore that war in Europe was inevitable, but nothing should be done that would jeopardize the commercial and diplomatic US-German relationship. Additionally, one must take into account that the US was not free of anti-Semitism. In 1939, most Americans were not ready to welcome more Jews into the country they were afraid that European immigrants would spread Communism, and the fear of the power of the Fifth Column maintained anti-immigrant feelings among the population, let alone the State Department.

Nevertheless, the National Archives contains 233 letters and telegrams sent by Americans to both FDR, and the State Department to plea for the St. Louis passengers. Whether those letters evoked religious, historical, or humanitarian reasons, they all reflected the generosity of individuals. Some of them even offered to host a family or to provide work, knowing that immigrants to the US cannot by law be a public charge however, nothing would change the government&rsquos decision.

Die St. Louis had no option but to sail back. On its journey back to Europe, the atmosphere on board was, understandably, no longer joyful. Some of the male passengers had been arrested during the Kristallnacht and had already experienced Nazi concentration camps. They left the Reich without the possibility of return. Articles published in most countries involved in the St. Louis case mentioned the risk of mutiny on board, but considering that those immigrants were mostly families, suicides were more of a concern than mutiny.

Während St. Louis was on its way back, the JDC asked its European representative based in Paris, Morris Troper, to negotiate with some governments. Troper engaged in a race against the clock to prevent the passengers from returning to the Reich. After long and complicated discussions that involved officials of Great Britain, France, the Netherlands, Belgium, and representatives of Jewish organizations, eventually the four countries each agreed to accept a portion of the St. Louis passengers: 288 in the United Kingdom, 224 in France, 214 in Belgium, and 181 in the Netherlands.

One should not forget, however, that the St. Louis passengers didn&rsquot have any legal documents to immigrate to those European countries. Their status changed from the moment Cuban authorities refused to let them disembark. That simple bureaucratic decision turned legal passengers into illegal immigrants, not yet refugees. In Europe, they would not be able to work since they had no papers to do so and would have to be helped by Jewish associations. For a few months, the St. Louis passengers would be safe, but soon war broke out.

Some of the former passengers who ended up in Belgium crossed the border with France when German troops invaded Belgium. France would arrest some of the former passengers to send them as &ldquoenemy alien(s)&rdquo to internment camps in the Southern zone of the country ruled by the Vichy government.

Only those who had the chance to find refuge in the UK were safe. While many of those on the continent survived by various means, 231 of them perished during the Holocaust.

In 1940, the St. Louis returned to Germany after a long cruise, and in 1944 she was bombed by the Royal Air Force in Hamburg harbor and almost totally destroyed. The magnificent vessel was then cut into pieces and sold for scrap she no longer exists but on postcards and tourist brochures of the 1930s.

In 1957, two years before he passed away, Captain Gustav Schröder received a medal from West Germany for helping the St. Louis passengers as best he could. And, in 1993, Yad Vashem awarded him posthumously the title of Righteous among the Nations.


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