Erste Schlacht bei Sorauren, 28. Juli 1813

Erste Schlacht bei Sorauren, 28. Juli 1813

Erste Schlacht bei Sorauren, 28. Juli 1813

Die erste Schlacht von Sorauren (28. Juli 1813) war Soults beste Chance, während der Schlacht in den Pyrenäen einen bedeutenden Sieg zu erringen, aber als er angriff, hatte Wellington den Schauplatz mit Verstärkungen erreicht und der französische Angriff wurde zurückgeschlagen.

Soults Ziel im Feldzug war es, Wellingtons Truppen in den Pässen nördlich von Pamplona, ​​am östlichen Ende seiner Linie, zu überwältigen und dann nach Süden zu stürmen, um die Belagerung von Pamplona aufzuheben. Wenn alles gut ging, konnte dies erreicht werden, bevor Wellington reagieren konnte. Soult teilte seine Armee in zwei Kolonnen. Die größte, bestehend aus dem „Korps“ von Reille und Clausel, sollte am Pass von Roncesvalles angreifen und direkt nach Pamplona fahren. Das kleinere Drouets „Korps“ sollte den Pass von Maya angreifen. Soult erwartete bei jedem dieser Angriffe schnelle Siege und gab Pläne für eine Verfolgung am Nachmittag des Angriffs heraus. In beiden Fällen lief es nicht ganz wie erwartet. Im Westen hielten die Truppen von General Hill bei Maya länger als erwartet, bevor sie zum Rückzug gezwungen wurden. Im Osten hielten die Männer von General Cole in Roncesvalles tatsächlich den ganzen Tag durch und hielten am Ende des Tages immer noch ihre ursprünglichen Positionen. Die angreifenden Truppen von Soult saßen auf zwei Bergkämmen fest, und die Position hätte wahrscheinlich noch mindestens einen weiteren Tag gehalten werden können.

Nach der Schlacht von Roncesvalles entschied General Coles, dass seine Position zu verwundbar war und befahl einen Rückzug. Seine Route führte ihn nach Westen/Südwesten entlang der Straße nach Pamplona. Er traf sich bald mit General Picton, der das Kommando über die kombinierte Streitmacht übernahm. Sie hielten es für zu riskant, sich in den Bergen zu behaupten, und führten nach einer Verzögerungsaktion bei Linzoain einen weiteren Nachtmarsch durch. Am frühen Morgen hatten sie Zabaldica im Argatal, nahe dem südlichen Ende der Berge, erreicht. Picton hatte beschlossen, den Hauptteil der Berge zu verlassen und die Höhen von San Cristobel, der letzten Anhöhe außerhalb von Pamplona, ​​zu verteidigen.

Als sie jedoch nach Süden marschierten, erkannte Cole, dass sie eine bessere Verteidigungsposition passierten, die Höhen von Sorauren, einem fast vollständig isolierten Berg zwischen den Flüssen Arga und Ulzana. Zabaldica lag im Nordosten der Anhöhe und Sorauren im Nordwesten. Er konnte Picton überzeugen, hier statt in San Cristobel Stellung zu beziehen. Infolgedessen wurde der Ort der Schlacht von Wellington nicht ausgewählt.

Cole nahm Stellung an den Nordhängen des Hügels. Ein Sporn an der nordöstlichen Ecke wurde von einigen spanischen Truppen gehalten, die aus Pamplona nach vorn geschickt wurden. Ansons Brigade war die nächste in der Reihe und stand vor dem einzigen Col, der die Höhen mit anderen Hochebenen verband. Campbells portugiesische Brigade war in der Mitte und Rosss Brigade auf der linken Seite. Cole stellte seine Truppen in Wellingtons Manier auf, mit leichten Truppen vorn und seiner Hauptlinie hinter dem Kamm des Hügels versteckt.

Die Division Picton wurde rechts-hinten der Hauptstellung aufgestellt, die sich östlich vom Dorf Huarte an der südöstlichen Ecke der Höhen erstreckte. Es bildete den rechten Flügel einer zweiten Linie, die größtenteils von spanischen Truppen gehalten wurde. Morillos Truppen hielten den Bergrücken westlich von Huarte, während O’Donnells Hauptstreitmacht aus Pamplona den San Cristobal-Kamm hielt.

Die französische Verfolgung verlief nicht wie geplant. Soult erkannte, dass die Benutzung der einzigen Straße, gefolgt von den sich zurückziehenden Alliierten, seinen Vormarsch verlangsamen würde. Clausel wurde die Hauptstraße hinunterbeordert, während Reille auf kleinere Pfade am Ostufer des Arga-Flusses geschickt wurde. Auch dieser Versuch, sich querfeldein zu bewegen, funktionierte nicht. Reilles Männer fanden keine guten Wege und mussten schließlich die Hügel verlassen. Foy fuhr nach Süden in Richtung Alzuza, einem Dorf nördlich von Pictons neuer Position. Maucune und Lamartinière landeten wieder auf der Hauptstraße im Argatal, aber erst nach einem viel langsameren Marsch, als wenn sie Clausel einfach gefolgt wären.

Clausel wollte unbedingt einen sofortigen Angriff auf Coles Position starten. Er verließ eine seiner Divisionen bei Zabaldica und schickte seine anderen beiden nach Westen, um den Berg unmittelbar nördlich von Cole zu besetzen. Dann schickte er eine Nachricht an Soult, in der er um Erlaubnis zum Angriff bat, und behauptete, dass er Gepäckzüge sehen konnte, die Pamplona verließen, und dass die Alliierten nur planten, eine Nachhut zu bekämpfen. Soult war nicht überzeugt und schloss sich Clausel um 11 Uhr an der Front an, um sich selbst davon zu überzeugen. Soult erkannte, dass die Alliierten beabsichtigten, ihre neue Position zu verteidigen, und dass sich viele spanische Truppen den Anglo-Portugiesen angeschlossen hatten. Daher war er nicht bereit, einen Angriff zu riskieren, bis Reille am Tatort eingetroffen war. Nach einem Kriegsrat an diesem Abend beschloss Soult, am folgenden Tag einen Angriff mit fünf Divisionen auf die alliierte Position zu starten, während Foy versuchte, Pictons Division einzudämmen.

Zur gleichen Zeit, als Soult die Front erreichte, traf auch Wellington ein, nach einer ereignisreichen Fahrt von Almandoz. Unterwegs erhielt er immer wieder Nachrichten von der Front, die so schlimm aussahen, dass er anfing, einen allgemeinen Rückzug aus Pamplona zu planen. Dies war jedoch nur ein Notfallplan, und seine Absicht war es immer noch, Verstärkungen nach Osten zu bewegen, um Soult aufzuhalten. Wellington überquerte die Brücke bei Sorauren, kurz bevor die Franzosen das Dorf besetzten, und war sogar so cool, Murray eine Nachricht zu senden, um ihn zu warnen, dass die Straße bei Sorauren gesperrt sei und weitere Truppen eine Nebenstraße weiter südlich benutzen müssten! Dann schloss er sich Cole an und übernahm das Kommando. Wellingtons Ankunft hatte einen sehr positiven Einfluss auf die Moral seiner Männer und stellte ihre Stimmung nach mehreren Tagen des Rückzugs wieder her. Nachdem er die Position untersucht hatte, konzentrierte sich Wellington darauf, seinen anderen Divisionen Befehle zu erteilen, sie auf das Schlachtfeld zu bringen. Die 6. Division des Packs war am nächsten und wurde befohlen, am 28. Juli im Morgengrauen zu marschieren und so schnell wie möglich in Coles linke Flanke einzudringen, wobei alle französischen Truppen, die auf dem Weg gefunden wurden, ignoriert wurden. Hill und Dalhousie wurden befohlen, ihre Truppen so schnell wie möglich auf das Schlachtfeld zu bewegen, aber ein Sturm am Abend des 27. Juli verzögerte sie, und sie konnten nicht rechtzeitig eintreffen, um am ersten Tag der Schlacht teilzunehmen.

28. Juli

Am 28. Juli hatte Soult nur noch die Truppen, die bei Roncesvalles gekämpft hatten, etwa 36.000 Mann aus Clausels und Reilles „Korps“. Clausel wurde rechts und Reille links platziert. Ganz links stand Foy allein Picton gegenüber. An der Hauptfront wurde Lamartiniere links von den Franzosen platziert, rechts von ihm Maucune. Vandermaesen war in der Mitte, mit Taupin zu seiner Rechten und Conroux ganz rechts von der französischen Linie, um das Dorf Sorauren herum. Conroux sollte versuchen, Wellingtons linke Flanke zu überflügeln. Ansonsten war dies ein Frontalangriff den Hügel hinauf, da Soult seine Artillerie nicht aus dem engen Argatal herausbekommen konnte, während die Alliierten die Höhe hielten.

Auf alliierter Seite hatte Wellington 24.000 Mann versammelt. Seine Hauptlinie befand sich an den Nordhängen der Höhen von Oricain, nordöstlich des gleichnamigen Dorfes (auch bekannt als die Höhen von Sorauren). Die 6. Division des Packs näherte sich von links und würde auf der Straße von Oricain nach Sorauren eingesetzt werden. Coles 4. Division verteidigte die Nordhänge des Hügels.

Die Alliierten hatten eine zweite Linie, weiter südlich, die auf den Höhen von San Cristobal verlief, der letzten Anhöhe vor den Ebenen um Pamplona. Die spanischen Truppen von O’Donnel befanden sich links von dieser Position, mit Morillos Spanisch in der Mitte und Pictons 3. Division rechts.

Soults ursprünglicher Plan war es, um 13 Uhr anzugreifen. Clausels Scouts entdeckten jedoch die sich nähernde 6. Division von Pack und er beschloss, einen Präventivschlag zu starten. Conroux wurde befohlen, nach Süden durch das Ulzama-Tal vorzurücken, um Pack abzufangen, während seine anderen Divisionen sofort angreifen sollten. Conroux kam eine halbe Meile südlich von Sorauren, fand sich dann aber von drei Seiten umgeben, zwischen portugiesischen Truppen auf den Hügeln zu seinem Westen, Ross' Truppen zu seinem Osten und Packs Truppen zu seinem Süden. Conroux musste sich nach Sorauren zurückziehen, wo die Kämpfe an dieser Flanke für den Moment endeten.

Der französische Hauptangriff begann im Westen mit der Division Taupin. Vandermaesen zog als nächstes, gefolgt von Maucune. Auf der linken Seite der französischen Linie ist der Zeitpunkt von Lamartinieres Angriff auf die Spanier unklar, wobei der General selbst behauptet, dass er etwa eine Stunde früher als beabsichtigt begonnen habe, andere Quellen jedoch etwa zur gleichen Zeit wie der französische Hauptangriff.

An dem Angriff auf die Schanze nahmen sechs französische Brigaden teil. Zu ihrer Rechten griff Lecamus die Truppen von Ross an. Als nächstes griff Bechaud in Richtung der Verbindung zwischen Ross und Campbell an. Die beiden Brigaden von Vandermaesen griffen Campbells Rechte und Mitte an. Die führende Brigade von Maucune griff Anson an, an dem niedrigen Coll, der die Höhen mit den Bergen weiter nördlich verband. Auf der linken Seite der Franzosen griff Gauthiers Brigade die Spanier an.

Lecamus' erster Angriff erreichte den Kamm des Kamms, bevor er von Ross und der Füsilier-Brigade abgewehrt wurde. Bechauds Brigade griff als nächstes an und erreichte tatsächlich den Grat. Es war jedoch immer noch mit Campbells Truppen beschäftigt, als Ross es von Westen angriff und zum Rückzug zwang.

Der nächste Angriff von Vandermaesen begann, während Bechaud noch kämpfte. Sie zwangen Campbell zurück und erreichten den Gipfel. Cole konnte sich einige Zeit halten, aber die 10. Linie zu seiner Linken gab dann nach. Zur gleichen Zeit machten Bechauds Truppen einen zweiten Angriff und drängten Ross' Recht zurück, wodurch eine Lücke in der alliierten Linie entstand. Weiter östlich war auch Maucunes Angriff im Gange, und Clausel glaubte für kurze Zeit, dem Sieg nahe zu sein.

Der Moment verging bald. Maucunes Angriff scheiterte unter schweren Verlusten. Wellington befahl dann Anson, seine Position auf den Höhen gegenüber Maucune zu verlassen und Vandermaesens Flanke anzugreifen. Er befahl auch Byngs Brigade, aus der Reserve aufzurücken. Als Ansons Gegenangriff traf, waren die Franzosen durch ihren Angriff auf den Hügel immer noch desorganisiert und Vandermaesens Truppen mussten sich zurückziehen. Anson ging dann weiter, um Bechaud anzugreifen, der ebenfalls gezwungen war, sich zurückzuziehen. Die beiden an diesem dramatischen Gegenangriff beteiligten Bataillone erlitten in den Kämpfen 389 Verluste, aber ihr Angriff beendete jede echte Chance auf einen französischen Sieg.

Der Kampf dauerte eine weitere Stunde, als einzelne französische Bataillone isolierte Angriffe starteten. Dies alles scheiterte, und um 16 Uhr ordnete Soult ein Ende der Schlacht an.

Links der französischen Linie griff die Brigade Gauthier die spanische Stellung rechts der Wellington-Linie an, die inzwischen von den Bataillonen Pravia und Principe und der britischen 40th Foot gehalten wurde. Der französische Angriff wurde von drei Bataillonen der 120. Linie durchgeführt. Die französischen Scharmützel erreichten den Kamm des Hügels, nur um die Alliierten hinter der Skyline zu finden. Die Alliierten eröffneten das Feuer und der 120. brach und floh. Die Alliierten traten dann in ihre ursprüngliche Position zurück. Die 120. sammelte sich, als sie auf die 122. traf und startete einen zweiten Angriff. Diesmal zwangen sie die Spanier zurück, wurden aber vom 40. Fuß aufgehalten. Schließlich griff der 122. an, wurde aber zurückgeschlagen. Danach hielten die Franzosen auf halbem Weg den Hügel hinunter und hielten ein belästigendes Feuer, bis Soult um 16 Uhr ein Ende der Schlacht befahl.

Rund um Sorauren versuchte Pack, den französischen Misserfolg auf dem Hügel auszunutzen, um das Dorf zu erobern. Er schickte die leichten Kompanien von zwei britischen Brigaden aus dem Süden, während Maddens Portugiesen versuchen sollten, hinter das Dorf zu kommen. Der Angriff scheiterte, da das Dorf zu stark verteidigt wurde. Maddens Männer erlitten 300 Opfer und Pack selbst erlitt eine schwere Kopfwunde. Wellington schickte daraufhin den Befehl, den Angriff abzubrechen.

Auf der anderen Flanke kam Foys isolierte Division kaum in Bewegung. Es gab ein Gefecht zwischen seiner Kavallerie und der britischen Husarenbrigade, aber kaum andere Aktionen.

Die Kämpfe am 28. Juli kosteten die Alliierten 2.652 Opfer – 1.358 Briten, 1.102 Portugiesen und 192 Spanier. Auf französischer Seite sind die Opferzahlen unklar. Soult berichtete von 1.800 Opfern in seiner gesamten Armee. Clausel gab jedoch 2.000 zu, Maucune 700 und Lamartiniére 350, also insgesamt 3.050.

Während die Schlacht im Gange war, rückten Verstärkungen für beide Seiten auf den Tatort zu. Auf französischer Seite war dies Drouets „Korps“, das bei Maya gekämpft hatte. Auf britischer Seite waren es Hills Division, die ebenfalls aus Maya kam, und Dalhousies 7. Division, die größtenteils noch frisch war.

Auf seinem Weg zum Schlachtfeld hatte Wellington Hill und Dalhousie Befehle erteilt, von denen er gehofft hatte, dass sie Ollocarizqueta, westlich der Position bei Sorauren, am Morgen des 28. Juli erreichen würden. Ihre Route führte sie nach Süden die Hauptstraße von Maya nach Olague hinunter, dann nach Westen nach Lizaso im Ulzama-Tal und dann nach Süden über einen weiteren Bergpass, eine Route, die sie nehmen mussten, weil die Franzosen die Brücke im Dorf Sorauren weiter unten hielten die Ulzama.

Heftiger Regen am Abend des 27. Juli bremste beide Divisionen. Hill war in den Bergen gefangen und konnte nur Lizaso erreichen. Es dauerte den größten Teil des 28. Juli, bis seine Einheiten das Dorf erreichten, und Hill musste Wellington mitteilen, dass er bis zum 29. Juli nicht in der Lage sein würde, weiterzuziehen. Dalhousie erhielt seine Befehle etwas später als Hill und erreichte Lizaso trotz besserer Fortschritte erst am 28. Juli mittags. Er brauchte keine so lange Pause, und seine Männer konnten am späten 28. Juli wieder umziehen und erreichten Ollocarizqueta am 29. Juli im Morgengrauen.

Auf französischer Seite begann die Verfolgung von Drouet erst am Morgen des 28. Juli, nachdem die Stürme des Vorabends den Briten unbemerkt zur Flucht verhalfen. Am Morgen des 29. Juli befanden sich seine führenden Truppen bei Lantz, etwa vier Meilen nordöstlich von Lizaso.

Am Morgen des 29. Juli wusste Soult, dass Drouets Truppen in der Nähe waren, und beschloss, einen weiteren Angriff zu riskieren. Sein neuer Plan war, nach Nordwesten vorzudringen, die Westflanke von Hills Truppen bei Lizaso zu umgehen und die Straße von Pamplona nach Tolosa abzuschneiden. Dies würde Wellington von Grahams Flügel seiner Armee um San Sebastian abschneiden und Graham zwingen, die Belagerung aufzuheben.

Dieser Plan wurde am 30. Juli in Kraft gesetzt und scheiterte. Im Westen kollidierte Drouet mit Hill im Kampf von Beunza und konnte ihn nicht wie erforderlich beiseite schieben, obwohl Hill seine erste Verteidigungsstellung aufgeben musste. Schlimmer kam es im Osten, wo Soults Hauptstreitmacht Wellingtons Griff nicht entkommen konnte und in der zweiten Schlacht von Sorauren (30. Juli 1813) eine zweite Niederlage erlitt. Nach dieser Katastrophe war Soult gezwungen, sich nach Frankreich zurückzuziehen, was ihm jedoch ohne allzu große Probleme gelang, nachdem er einen unerwarteten Weg zurück über die Berge genommen hatte.

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